American Gods

American Gods Neil Gaiman Blog Coretan Sang Flowerman

Buku ini pertama kali diterbitkan pada tahun 2001. Setelah diadaptasi menjadi siri TV sekitar awal 2017, barulah saya sedar akan kewujudannya. Lantas terus memasuki senarai ‘To-Be-Read’. If it’s by Neil Gaiman, it’s always worth reading. Himpunan anugerah buat novel ini pun berderet-deret. Bukan sekadar tercalon. Tetapi menang kesemuanya.

Neil Gaiman cukup terkenal sebagai penulis buku kanak-kanak yang hebat, tetapi American Gods ternyata bacaan pembaca dewasa. Makna kata, tak sesuai buat budak-budak. Kata kesat banyak. Tak kurang juga adegan ‘ehem-ehem’.

Sungguhpun siri TV sudah berlalu dua musim, saya sudah berazam untuk tidak mula menonton selagi belum khatam baca novel.

Naskhah dalam tangan agak lusuh memandangkan ini edisi terpakai. 600++ muka surat. Tulisan tidak terlalu halus. Sekitar 30-35 baris per halaman. Sedap baca. Saya baru cecah bahagian Interlude (halaman 400).

Buku ini tentang apa? Secara ringkasnya (tanpa spoiler),

American Gods berkisar seorang bekas banduan bernama Shadow. Kala menanti detik pembebasan, Shadow dibebaskan beberapa hari lebih awal ekoran isterinya yang tiba-tiba meninggal (kemalangan jalan raya). Dalam perjalanan pulang untuk menguruskan jenazah, takdir menemukan Shadow dengan seorang lelaki misteri agak berumur yang hanya mahu dikenali sebagai Mr Wednesday.

Si Shadow ditawar kerja (maklum saja, prospek kerja untuk bekas banduan bukannya cerah). Dengan penuh rasa berat hati, dia menerima. Drebar merangkap sekuriti. Kerja serupa khadam. Maka bermulalah kembara aneh mereka bersama mengelilingi bumi Amerika. Kebanyakan adegan berlatar belakang zon Mid-West di ambang milenium.

Secara kebetulan, lokasi-lokasi utama yang dipapar merupakan tempat-tempat yang saya sendiri pernah jejak. Antaranya Indiana (tempat saya sendiri), Wisconsin, Minnesota, Illinois, Las Vegas dan San Francisco. Lebih meremang, saya juga berada di sana awal milenium. Maka, ada unsur nostalgia tambahan buat diri ini secara peribadi. Seolah-olah berada di dalam kereta bersama-sama Shadow dan Mr Wednesday sepanjang kembara.

American Gods sarat dengan adegan bersembang sambil melepak di kedai makan. Namun, perbualan bukan sekadar filler. Dari situ, pembayang mula didedah kepada kita satu persatu. Sebab itulah walaupun 600++ halaman, lancar sungguh pembacaan. Sejujurnya, American Gods patut lahir sebagai komik sejak dari mula (mengambil kira variasi watak yang disaji).

Setahu saya, adaptasi komik sudahpun wujud dalam pasaran (terbitan Dark Horse) buat kalian yang lebih meminati format sedemikian.

OK, saya nak sambung baca…

p.s.

600++ halaman sudah cukup mengundang muntah. Tetapi sejurus selesai sahaja buku American Gods ini, novel seterusnya dalam senarai bacaan saya berketebalan 1000++. Dah macam kamus! Nanti saya kongsikan judulnya…

Harry Potter

Siri Buku Harry Potter Edisi Ulang Tahun Ke-20 Blog Coretan Sang Flowerman

Sehingga ke hari ini (tahun 2019), saya masih belum berpeluang membaca sebarang buku daripada siri Harry Potter. Makna kata, saya ketinggalan yang amat berbanding jutaan umat pembaca serata dunia. Malah terlepas fasa kekecohan ‘Please, no spoilers!’. Versi filem pun saya hanya sempat menonton setakat episod 3. Azkaban, kalau tak silap judulnya. Penampilan pertama Gary Oldman.

Niat membaca buku-buku Harry Potter sudah lama ada. Cuma belum sampai seru. Lagipun dalam usaha memperbaiki kualiti penulisan sendiri, tersangatlah rugi jikalau tidak mengkaji salah satu siri buku paling berjaya dalam sejarah tamadun manusia. Maka, siri ini turut tersenarai dalam wish-list peribadi. Ingin dibeli. Mahu dibaca.

Sekali-sekala tertinggal kapal, ada juga kelebihannya. Tiada nikmat lebih besar selaku bibliofil selain berpeluang membaca habis keseluruhan siri sekali harung. Tak mampu saya bayangkan keresahan dan debaran peminat-peminat Harry Potter yang terpaksa menunggu judul-judul susulan keluar. Satu selepas satu.

Secara kebetulan, Bloomsbury telah melancar edisi ulang tahun ke-20 tahun lepas. Aduhai, mengancam sungguh reka kulit! Nafsu saya lekas tewas setiap kali berhadapan dengan set buku yang direka sebegini. Andai diri berhajat bikin koleksi, sememangnya set ini yang akan saya sambar.

Berdasarkan ulasan yang sempat saya baca, edisi komprehensif ini amat disaran oleh kelompok pengumpul. Ada kandungan tambahan. Turut disertai ilustrasi-ilustrasi eksklusif. Maklum saja, nama pun edisi ulang tahun.

Secara peribadi, saya lebih tertarik kepada versi soft cover (barisan bawah dalam foto). Kanvas hitam lebih menonjol. Ditambah pula dengan hujung kertas yang diwarnakan. Fuh! Dan naskhah soft cover tentunya lebih murah.

Saya dah cuba belek naskhah contoh di kedai beberapa bulan lepas. Rupa-rupanya, hanya hujung kertas disembur warna. Lembaran halaman berteks dikekalkan warna asli kertas paperback. Aneh, saya akui. Tetapi bagus juga. Tidaklah pening andai terpaksa merenung kertas berwarna terang. Juling nanti.

Apa pun jua, saya telah berazam untuk tidak membeli selagi belum siap sebuah lagi manuskrip. Asyik membaca sahaja, bila nak sambung menulis? Sejurus terbit sebuah lagi judul buku (Projek apa? Saya belum putuskan lagi), ingin saya jadikan box set ini selaku hadiah buat diri.

Harap-haraplah masih ada stok.

Berakhirnya Siri Komik The Walking Dead

Day 15 Inktober 2018 Shah Ibrahim TheMrFlowerman

The Walking Dead (TWD). Saya mula perasan kewujudan siri ini di kedai-kedai komik serata USA menjelang hujung tahun 2003 (tahun akhir pengajian saya di sana). Melihat sejudul komik Amerika pasca milenium sengaja dicetak hitam putih terasa aneh sekali. Identiti yang sudah sebati dengan siri TWD. Mujurlah adaptasi siri TV beberapa tahun kemudian disiarkan berwarna.

Atas dasar kesuntukan bajet di persimpangan cerita, saya tak berpeluang langsung membeli mahupun membaca. Lagipun pada waktu itu, saya gigih menutup lopong-lopong The Amazing Spider-man dalam koleksi peribadi.

Langkau masa 9 tahun kemudian (tahun 2012), adaptasi siri TV sudah berlalu dua musim. Sebelum terjebak menonton, saya memutuskan untuk terlebih dahulu membaca secara maraton siri komik TWD dari naskhah nombor satu.

Di samping meminati apa jua hal berkaitan zombi, tarikan utama saya terhadap siri komik TWD ialah gaya lukisan Tony Moore. Sayang sekali, beliau hanya melukis untuk 6 naskhah pertama sahaja sebelum Charlie Adlard mengambil alih peranan tersebut. Sejujurnya, saya kurang meminati gaya ‘simplistik’ lukisan Adlard. Namun bertahan memandangkan diri ini sudah hanyut dalam dunia fiksyen ciptaan Robert Kirkman (penulis serta pemegang harta intelek).

Tak dapat dinafi, lukisan Moore sungguh terperinci. Secara tak langsung, ketelitian ini sedikit sebanyak memakan diri. Kononnya kerja sering lambat siap. Maka, urusan-urusan lain berkaitan penerbitan dan percetakan bulanan turut sama terkesan. Cuma ini spekulasi para peminat menerusi forum-forum yang pernah saya sertai. Jikalau wujud pertelingkahan peribadi antara penulis dan pelukis, hanya mereka yang terlibat sahaja yang tahu isu sebenar.

Lanjutan itu, Adlard kekal menjadi pelukis tetap siri TWD sehingga ke naskhah terakhir. Ya, siri komik TWD tamat mengejut bulan ini dengan penerbitan naskhah 193.

The Walking Dead Comic Final Issue 193 Blog Coretan Sang Flowerman
Naskhah terakhir siri komik The Walking Dead (terbitan Image Comics)

Saya sendiri terkedu. Sehingga menyangkakan semua ini sekadar lawak April Fool versi Julai. But it’s real. The series has ended. Jangka hayat lebih kurang 15 tahun! Bagi mengaburi mata peminat, pihak penerbit siap mengiklan reka kulit palsu bagi naskhah 194 dan 195. Licik sungguh. Tipah tertipu!

Perlu ditekankan, komik tamat bukan kerana faktor sambutan. Umum tahu, The Walking Dead salah satu harta intelek bernilai tinggi dekad ini. Adaptasi sudah merentasi pelbagai media. Siri TV (berserta beraneka spin off), filem (dalam pembikinan), permainan video, novel, dan entah apa-apa lagi.

Sungguhpun komik sudah tamat secara rasmi, siri TV masih berjalan. Siri spin off (Fear The Walking Dead) musim ke-5 sedang ditayang. Sementara musim ke-10 siri utama bakal dilancar bulan Oktober ini. Tapi tak jadi masalah kerana plot adaptasi TV menyimpang jauh daripada naratif komik. Ada nilai tambah buat penonton. Setiap episod penuh debaran. Kita yang setia dengan komik pun tak bisa ramal apa yang akan berlaku.

Hmm, sebenarnya banyak juga hal yang mahu saya bicara tentang versi siri TV. Maybe next time. Back to the comic.

Bagaimana kisahnya berakhir dalam siri komik saya tak mahu beri sebarang pembayang andai ada dalam kalangan kalian berhajat membaca. Apa yang saya boleh komen, penutupnya dirancang penuh teliti dan bukan sekadar tangkap muat. Sebak juga membaca kata-kata akhir daripada Robert Kirkman di penghujung buku.

p.s. Ilustrasi iringan dipetik daripada projek Inktober saya tahun lalu.

Yosemite National Park

Yosemite National Park Budak Meja Belakang Pax Americana

Tujhe Dekha To Yeh Jaana Sanammmm…

Letih saya berjemur di tengah panas, menanti Kajol yang tak kunjung tiba. Sampai ke sudah dia tak muncul.

Apakan daya. Bukan sahaja tersilap Shah. Bahkan juga tersilap benua.

Yosemite National Park, California. Khamis, 21 Ogos 2003. Deleted scene daripada Bab 63, Budak Meja Belakang: Pax Americana.

Dilwale Dulhaniya Le Jayenge Blog Coretan Sang Flowerman

Hail Purdue!

Budak Meja Belakang Pax Americana Honor Cords Purdue

Hail, hail to old Purdue!

All hail to our gold and black!

Hail, hail to old Purdue!

Our friendship may she never lack.

Ever grateful, ever true,

Thus we raise our song anew,

Of the days we’ve spent with you,

All hail our own Purdue!

(Purdue University fight song)

Item kuning berambu itu ialah honor chord yang diceritakan dalam Bab 68, Budak Meja Belakang: Pax Americana. Ya, saya masih simpan.