Woodhouse Moor Tennis Court

Kuantum Shah Ibrahim Woodhouse Moor Tennis Courts

Kebanyakan pelajar University of Leeds yang menetap berhampiran Hyde Park cenderung menggunakan taman ini sebagai laluan pintas tatkala berulang-alik antara rumah dengan kampus.

Dari udara, tujuh lorong kelihatan merentas taman nan luas ini dari pelbagai hujung. Kesemuanya bersilang di pusat Hyde Park. Umum sedia maklum, ini sememangnya lokasi berbahaya. Paling dalam (jauh dari jalan besar). Paling gelap (hatta siang). Paling tersorok (kerana banyak pokok). Siang hari, keseraman tidaklah ketara sangat ekoran ramai orang berlalu-lalang.

Pada sebelah malam semoleknya dijauhi. Tanpa sebarang lampu di situ, macam-macam hal boleh terjadi. Maka, adalah lebih afdal buat seseorang menyusuri perimeter taman semata-mata. Ini bukan soal takut terserempak dengan sepupu-sepapat Kak Limah. Sebaliknya, kejahatan manusia. Termasuk pondan brutal. Hakikatnya, serangan seksual tidak memilih jantina.

Anyway…

Setiap kali merentas Hyde Park untuk pulang di kala siang, cabang dalam foto ini akan saya lalui secara spesifik. Di hujung lorong kita akan bertemu dengan Moorland Road, pintu masuk Hyde Park paling hampir dengan kediaman sewa saya di persimpangan cerita (Kelso Road).

Bangunan seakan rumah kecil di sebelah kiri itu stor tukang kebun (kalau tak silap memori). Di sebelah kanan itu pula gelanggang tenis terbuka untuk orang awam. Besar juga. Ada enam buah gelanggang kesemuanya.

Terus terang kata, saya langsung tak minat bermain tenis. Tetapi saya gemar menonton. Tok! Tok! Tok! Entah apa penjelasannya, bunyi bola tenis melantun sungguh mendamaikan. Berbekalkan set ayam goreng daripada Mahmood’s (klon McD), saya akan singgah melepak seketika di bangku tepi gelanggang selaku sesi terapi. Buang segala geram eksperimen PhD yang tak menjadi sebelum balik rumah.

Oh, ya. Kalian yang memiliki naskhah Kuantum, bolehlah selak kembali. Ini latar lokasi bab TEMAN (m/s 44). Cuma di dalam buku, kejadian berlaku sewaktu kemuncak musim luruh. Sedangkan foto ini pula rakaman awal musim bunga. Ada pepohon cherry blossom tersorok di sebalik tembok daun (sebelah kiri), jika kalian perasan.

Sayang sungguh, foto ini tidak berpeluang masuk buku. Woodhouse Moor Tennis Court sememangnya dekat di hati. Menjadi saksi satu detik manis dalam hidup ini.

Entri FB 14 Februari 2019.

Jodoh Dengan Komrad Buku

Blurb Budak Meja Belakang Shah Ibrahim Dari Mat Cleaner UK Ahmad Affzan Abdullah

Rasa-rasanya belum pernah diceritakan lagi bagaimana saya mengenali Komrad Buku, penerbit yang sudi terima manuskrip Budak Meja Belakang.

Suku terakhir tahun 2016, saya berada di Malaysia. Sibuk mempersiapkan diri untuk terbang ke China. Usai pertemuan kerja bersama majikan di Subang Parade (lokasi aneh yang mereka sendiri cadangkan), saya melangkah masuk ke dalam MPH Bookstore. Selaku orang Johor, saya tak pernah tahu di situ ada cawangan. Alang-alang kedai sudah berada di depan mata, saya pun masuk.

Hajat di hati bukan mahu membelek buku. Sebaliknya menambah stok alat tulis memandangkan satu-satunya getah pemadam lukisan dalam simpanan saya, saiznya sudah mirip sebiji Panadol dibelah separuh. Selalu teringat hendak beli. Namun, asyik tertangguh.

Pemadam dicapai. Tiba masa untuk blah. Hendak dijadikan cerita, barisan pelanggan yang sedang beratur di kaunter bayaran boleh tahan panjang juga. Jadi, saya memutuskan untuk berlegar-legar dahulu sementara menanti barisan surut.

Sambil-sambil usyar buku. Sambil-sambil usyar orang. Dengan harapan, secara tak sengaja berlaga dengan seorang gadis. Bukunya jatuh. Saya tolong kutip. Selepas itu dapat nombor telefon. Eh, sudah melencong pula cerita ini. Maaf.

Kala berlegar-legar itulah kulit hadapan senaskhah buku berjaya mencuri perhatian saya. Kon kuning amaran lantai licin berlatarbelakangkan Union Jack. Jauh sebelum perasan judul, saya dah boleh teka isi kandungan buku. Serta-merta pertanyaan seterusnya ini menerpa kotak fikiran.

“Why didn’t I think of that?!” (Agar lebih dramatik, saya bermonolog dalam bahasa orang putih)

Umum tahu, tukang cuci merupakan kerjaya sambilan tipikal dalam kalangan pelajar-pelajar Malaysia di UK. Aneh sekali, belum pernah ada orang terfikir hendak menulis (semaklum saya). Mungkin ada yang pernah berhajat, cuma sampai ke sudah tak dikarang. Dalam hal ini, saya tabik tuan penulis.

Terpisah hampir empat jam perjalanan berkereta antara tempat saya (Leeds) dengan Tuan Ahmad Affzan Abdullah (London), catatan-catatan yang dikongsi sememangnya mencetus nostalgia. Banyak situasi bertindan dengan pengalaman peribadi saya di ‘kampung lama’ sendiri. Politik sesama tukang cuci. Kerenah serta ego penyelia. Cara orang awam pandang kita. Dan macam-macam lagi. Tidak kurang juga senario-senario tersendiri yang unik buat bandar gah seperti London.

Di penghujung buku (yang sukar diletak selagi tak habis baca) tertera pelawaan menghantar karya oleh pihak penerbit. Tuah ayam nampak di kaki, tuah manusia siapa yang tahu. Tanpa menaruh harapan tinggi, saya mengaju proposal. And the rest is history. Lebih terharu, Tuan Affzan turut berbesar hati menyumbang blurb buat kulit belakang buku. Sekaligus menjadi sinopsis Budak Meja Belakang.

Atas aturan Ilahi, kami tak sempat kenal sewaktu sama-sama berkelana di bumi sang ratu. Hatta sebagai kenalan media sosial. Akhirnya berjodoh jua di bawah panji rumah penerbitan yang sama. Menilai berdasarkan gaya penulisan semata-mata, saya pasti orangnya sempoi dan sekepala dengan saya.

InsyaAllah, suatu hari nanti kita bersemuka. Pekena Nescafe Tarik sambil bertukar-tukar cerita.

Entri FB 13 Februari 2019.

Kisah Berpindah URL

Blog Coretan Sang Flowerman Mesra Mudah Alih

Laluan saya ke arah menjadi penulis agak aneh. Tidak konvensional. Saya sebenarnya seorang pelukis. Cubaan ‘menulis’ pula bermula dengan komik. Beberapa siri webkomik eksperimental (telah ditamatkan). Serta dua judul komik bercetak (terbit sendiri).

Bertahun-tahun lamanya portfolio atas talian saya hanya dipenuhi lakaran pensel, kartun dan komik. Setiap kali siap hasil seni terbaharu, saya muat naik. Tanpa sesuatu untuk dikongsi, makin bersawanglah laman sesawang.

Itu kisah sebelum terjebak menulis novel bukan grafik.

Sebagai penulis, antara kelebihan memiliki blog ialah mendesak diri menulis secara konsisten. Ya, boleh saja menulis di media sosial. Namun, saya merasakan nukilan blog lebih intim. Maklum saja, rumah sendiri. Seseorang bebas meluah apa jua. Tanpa kekangan garis panduan yang ditentukan oleh ‘polis’ media sosial.

Buat makluman pengunjung setia Coretan Sang Flowerman, blog saya telah berpindah URL dari blog.mrflowermanstudio.com (subdomain portfolio lukisan saya) ke CoretanSangFlowerman.com

Dengan kata lain, blog saya kini memiliki domain tersendiri.
Rentetan kisah sebenarnya jauh lebih panjang yang bermula dengan episod berpindah server serta pakej webhosting. Ini akan saya kupas dengan lebih mendalam dalam nukilan lain untuk manfaat bersama.

Berbalik kepada kisah berpindah URL. Kenapa tiba-tiba berpindah?

Laman utama MrFlowerman Studio saya mahu kekalkan sebagai laman portfolio berbahasa Inggeris buat pengunjung antarabangsa. Memandangkan blog saya pula dalam BM, sewajarnya ada platform berasingan. Apa yang saya terlepas pandang sewaktu melancarkan blog (tanpa ilmu) dahulu, Google kurang berkenan terhadap laman-laman bersifat subdomain.

SubDomainAnda.DomainUtama.com

Sampai tahap langsung tak layak memohon masuk program Adsense (pengiklanan bersama Google). Berdasarkan apa yang saya mula faham, ranking pencarian juga cenderung berada di lubuk bawah berbanding laman-laman berURL DomainUtama.com.

Patutlah jika ditaip ‘blog Shah Ibrahim’ guna enjin pencarian Google, blog lama saya hanya terpapar dalam halaman kedua Google Search Results (meskipun sudah lebih setahun aktif beroperasi).

Memikirkan aspek jangka panjang, saya perlu menyesuaikan diri. It is time to change or continue to be left behind.

Berbekalkan ilmu teknikal terbatas, perlahan-lahan saya kendalikan segalanya sendiri. Hendak mengupah orang, perlu keluar wang. Dan di penghujung jalan, satu apa pun saya tak belajar. Terkenang kembali, hampir dua minggu lamanya juga saya luang masa untuk buat kerja-kerja yang para pakar (besar kemungkinan) hanya perlukan masa sehari!

Saya tonton pelbagai video panduan di YouTube. Saya terjah forum. Saya usyar blog para pakar. Selebihnya, trial and error. Banyak kali juga tersangkut sehingga terpanggil untuk menggigit bucu meja. Alah bisa tegal biasa. Sesiapa yang dah baca BMB: Pax Americana tentu sedia maklum yang saya agak ‘mangkuk’ dalam bab IT.

Kerja-kerja berpindah URL sememangnya leceh. Sungguhpun wujud kaedah pintas seperti penggunaan plug-in, saya kurang yakin setelah membaca maklumbalas serta ulasan para pengguna yang menghadapi banyak masalah setelah melalui kaedah ini. Untuk menjamin kestabilan, fail-fail serta database sewajarnya dipindah secara manual. Kaedah ini yang saya pilih. Tuan-Tuan dan Puan-Puan, ini contoh anak muda yang serbu tembok tak pakai helmet.

Alhamdulillah, laman terbaharu tampak stabil. Punyalah lega dan gembira hati ini. Sehingga saya terpanggil untuk cetak Sijil Khidmat Cemerlang buat diri sendiri.

Oh, ya. Buat kawan-kawan yang pernah mendaftar e-mel untuk melanggan Newsletter mingguan daripada laman lama, kalian tak perlu daftar semula. Sebab saya dah pindahkan data kalian ke laman terbaharu. Kalian akan terus menerima info terkini (insyaAllah setiap Jumaat).

Laman baharu, semangat baharu. Harap-haraplah begitu.

Entri FB 8 Februari 2019.

Backstreet Boys

Backstreet Boys Work in Progress Pencil Sketch By Shah Ibrahim

Sewaktu mengemas stor rumah parents kami, adik bongsu saya terjumpa lakaran pensel ini. Hasil kerja separuh jalan selalunya saya tak sign. Oleh itu, sukar hendak dipastikan tarikh sebenar lukisan dalam foto.

Berdasarkan memori, besar kemungkinan circa 1995-96. Pastinya sebelum saya masuk MRSM. Sebab sejurus mendaftar diri di asrama penuh, peluang melukis serta-merta tertutup. Maklum saja, asyik terkejar ke sana-sini. Tugasan sekolah lah. Kokurikulum lah. Lights off pukul 11 lah. Tak kurang juga aktiviti-aktiviti pelik lain yang senior kerah suruh buat.

Kesan banyak padam itu sebenarnya cubaan melukis Nick Carter. Sampai ke sudah tak jadi, akhirnya saya mengalah. Entah apa penjelasan saintifiknya, setiap kali cuba lukis, hasilnya lebih mirip wajah penyanyi utama kumpulan Nico.

Di persimpangan cerita, melukis potret boyband ternyata platform mudah buat duit andai kata skill melukis saya sudah mantap. Pada zaman kegemilangan BSB, permintaan melukis datang tak putus-putus daripada teman-teman. Anehnya, saya bersekolah di English College, JB. All-boys school. Jikalau sekolah jantina bercampur, bakat melukis boleh juga dibuat modal mengurat.

Berbalik kepada lukisan dalam foto, tidak berbaloi rasanya disambung memandangkan kertas pun di ambang reput. Fasa budak-budak dahulu, saya belum pandai hargai hasil kerja seni sendiri. Entah mana-mana saja saya selit. Dalam almari baju. Bawah katil. Tak kurang juga yang berlipat empat dalam celahan buku-buku rambang.

Lagipun, lakaran ini terasa sayang mahu diusik. Biarlah ia menjadi kapsul masa tahap bakat di kala tersebut. Dalam mengorak langkah ke hadapan, sekali-sekala kita perlu juga menoleh ke belakang. Ada masa nanti, saya cuba lukis semula guna kertas segar.

Entri FB 7 Februari 2019.