Campus Hopping

Budak Meja Belakang Pax Americana University of Illinois

Foto berhampiran Hallene Gateway, gerbang asal University of Illinois (Urbana-Champaign). Ini rakaman foto tahun 2002. Laman sekitar gerbang ibarat padang jarak padang tekukur. Saya difahamkan yang kini landskapnya boleh tahan meriah. Penuh kehijauan dihiasi pepohon tinggi.

Terkenang kembali, ini persinggahan kami sekitar senja dalam perjalanan dari Indiana menuju ke Missouri.

Sewaktu road trip mengelilingi tanah besar Uncle Sam, ‘campus hopping’ turut tersenarai dalam agenda. Apa jua universiti dalam had capaian, kami terjah. Sesekali berangan, bagaimanalah agaknya kehidupan andai kata kami belajar di situ (dan bukan Purdue). Mujur juga kampus-kampus US tidak berpagar dan berpengawal macam di Malaysia. Sesiapa jua bebas meneroka. Termasuk bangunan-bangunan fakulti.

Zaman sebelum GPS, buku peta yang dibeli daripada Wal-Mart menjadi rujukan ulung. Mengharapkan peta bercetak halus semata-mata, boleh berpinau juga mata. Memandangkan universiti merupakan antara lokasi penting sesebuah negeri, seawal papan tanda lebuh raya lagi lazimnya peringatan muncul secara berkala. Situasi lebih kurang serupa macam di tanahair. Misalnya, ‘Exit UTM’ sejurus tol Skudai. Makna kata, pasti terjumpa (InsyaAllah).

Awal milenium, populasi pelajar warga Malaysia di serata US agak kecil ekoran tanahair masih dalam fasa pemulihan daripada gawat. Oleh itu, tidak semua universiti yang kami terjah ada kenalan senegara. Tanpa tour guide, kami pandai-pandai teroka sendiri. Tanpa tempat untuk ‘crash’ (tidur percuma), terpaksalah kami menyewa motel atau tidur dalam kereta.

Selain pintu gerbang utama, kedai buku rasmi universiti turut menjadi destinasi wajib singgah setiap kali menjelajah kampus baharu. Masing-masing ada item sasaran sendiri. Selalunya t-shirt atau hoodie berlogo universiti tersebut. Entah mengapa, saya boleh terjebak mengumpul plat kereta.

Kalaulah pihak kastam Malaysia tiba-tiba menyelongkar kotak-kotak yang saya hantar pulang guna khidmat kontena dahulu, tak mustahil nama saya masuk radar pihak berkuasa. Maklum saja, stok plat terkumpul seolah-olah mahu memulakan sindiket curi kereta.

Entri FB 30 Januari 2019.

Windy Oklahoma

Budak Meja Belakang Pax Americana Windy Oklahoma

Tahun 2003. Dari Indiana, kami merentas Illinois serta Missouri untuk ke Oklahoma. Oklahoma dijejak awal pagi Jumaat, 15 Ogos setelah 12 jam memandu tanpa henti.

Berpandukan buku peta, ini sudah separuh jalan ke sasaran pertama kami iaitu Arizona. Makna kata, ada 12 jam lagi sebelum tiba di sana. Seeloknya beri peluang enjin kereta berehat. Kami singgah di pam minyak Laguna Superette tepi lebuhraya untuk isi petrol, tambah stok jajan, buang air mana yang patut lantas berwuduk.

Kebetulan ada sebuah pondok berteduh berhampiran. Ini menjadi markas rehat, solat subuh dan sarapan pagi. Meskipun pondok tersebut sedikit tersorok, kami tetap bersolat penuh hati-hati. Mengambil kira sensitiviti masyarakat setempat penangan serangan 9-11, tak berani kami hendak berjemaah. Ketara sangat nanti. Jadi, masing-masing makan dan solat secara bergilir.

Juadah bekal kami berupa nasi putih lauk ayam goreng. Sos cili dan tomato dari botol menjadi penambah rasa. Ayam dan nasi, Pa yang masak. Seriau juga kami duduk di satu-satunya pondok berteduh dikelilingi tanah lapang sebab kilat petir sabung-menyabung tanpa henti. Nasib baik hari tak hujan.

(Jemput baca Budak Meja Belakang: Pax Americana untuk mengetahui kisah selanjutnya…)

Batch Pre-Order BMB: Pax Americana Sudah Dipos

Budak Meja Belakang Pax Americana FlatLay Pertama

Saya telah difahamkan yang kesemua tempahan pre-Order buku Budak Meja Belakang: Pax Americana (batch menerusi MrFlowerman Studio) berjaya diposkan semalam.

InsyaAllah, buku-buku akan menemui anda seawal hari ini (mengikut destinasi pembeli).

Semoga pakej tiba dengan selamat.

Dan semoga kalian terhibur dengan naskhah terbaharu ini.

Purdue Printout

Budak Meja Belakang Pax Americana Purdue Printout

Dalam kitar hayat pelajar jurusan EE di Purdue, Senior Design Project merupakan subjek paling digeruni. Projek berkumpulan yang wajib lulus. Tetapi sukar lulus.

Pembentangan akhir projek Senior Design di hadapan panel penilai dijadualkan pada hari Isnin, 28 April 2003. Cetakan bertarikh 10 hari sebelum (dalam foto) merupakan sebahagian daripada usaha kami sekumpulan membukukan draf terakhir laporan.

Pada zaman tersebut, akses kemudahan mencetak diberi percuma kepada pelajar berdaftar di Purdue. Tiada had. Pergilah ke mana-mana makmal komputer serata kampus. Dalam setiap bilik makmal, mesin pencetak lazimnya melebihi sebuah.

Bagi pelajar-pelajar blok kejuruteraan, ENAD (Engineering Admin Building) menjadi sasaran utama atas faktor jarak.

Kertas kuning dalam foto (kadang-kadang berwarna oren gelap) akan muncul terlebih dahulu sebelum dokumen yang dihajati keluar dari mulut pencetak. Mekanisma pemudah cara para pengguna mengenal pasti hasil cetakan masing-masing.

Sistem sebegini ternyata perlu. Lebih-lebih lagi, di kala waktu puncak. Misalnya, jurang 10 minit perantara sesi kuliah. Rata-rata makmal penuh sesak mengalahkan pejabat LHDN setiap April.

Waktu inilah semua orang pakat kelam-kabut. Baru hendak cetak nota kuliah. Baru hendak cetak homework assignment. Termasuk kami, pelajar-pelajar Malaysia. Menariknya, pelajar-pelajar mat salih pun dua kali lima juga. Sekaligus membuktikan yang tabiat last minute dalam student life adalah fenomena universal.

Dalam situasi penuh kekalutan, petugas makmal yang menjaga syif perlu turun padang memainkan peranan lebih. Hasil cetakan yang tak putus-putus dimuntahkan oleh mesin pencetak akan dihidang kemas di atas sebuah meja khas. Kertas berwarna (seperti dalam foto) terpamer di bahagian paling atas. Jadi, tidaklah semua pelajar berlonggok mengelilingi printer.

Sebagai bonus, pihak universiti bisa memantau andai kata ada pelajar yang mencetak benda bukan-bukan.

Nama yang tertera pada kertas berwarna merupakan username kami selaku pelajar berdaftar. Sekadar petikan last name masing-masing, namun terbatas pada 8 aksara. Nama ayah saya Mohd Ibrahim. Itu yang jadinya mohdibra.

Username ini juga secara langsung menjadi alamat e-mel kami. Sayang sekali, akaun @purdue.edu ditamatkan sejurus konvo. Gara-gara terlepas pandang tarikh akhir, saya sendiri tak sempat back up apa yang patut. Lebih-lebih lagi, arkib perbualan bersama ‘si dia’. Aduhai.

Bercakap soal last name terpotong, tiada isu buat rakan-rakan mat salih kerana nama mereka ringkas belaka. Tim Henry. Mike James. Jenny Clark. John Smith. Pabila John Smith melebihi seorang dalam senarai daftar pelajar, barulah diselitkan nombor ke dalam username ‘jsmith’.

Fuh! Jikalau pada zaman kami pun nama-nama anak Melayu dah panjang di mata orang Amerika, tak dapat saya bayangkan pula generasi kini yang nama dah hampir seperenggan. Usah kata terbang ke negara Barat, seawal pendaftaran darjah satu pun pihak sekolah dah pening.

Daripada seorang Budak Meja Belakang, selamat menempuh minggu pertama alam persekolahan saya ucapkan kepada adik-adik darjah satu sekalian. Be cool! Stay in school!