Rejection Itu Lumrah

Rejection Email Budak Meja Belakang Shah Ibrahim

Dua hasil karya pertama saya putuskan untuk terbit sendiri. Secara kebetulan sahaja, kedua-duanya berformat komik.

Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman (2012).

Taki & Dira (2013).

Berbekalkan pengalaman terbit sendiri, diturutkan hati boleh sahaja terus guna kaedah serupa untuk projek-projek susulan. Saya hanya perlu rompak bank bagi memperoleh dana tambahan, memandangkan hasil jualan terkumpul dua produk ini masih belum pulang modal. Hatta separuh.

Daripada episod tersebut, mulalah jelas betapa ruginya terbit novel grafik buat pasaran Malaysia (maksud saya, komik untuk pasaran bukan kanak-kanak). Sudahlah pembikinannya kompleks dan kos cetak halaman berwarna lebih tinggi berbanding novel berasaskan teks. Dalam pada itu, pembeli sentiasa mendesak harga rendah semata-mata atas dasar format. Makna kata, komik selayaknya dijual murah.

Oh, ini bukan serkap jarang. Tetapi berdasarkan maklum balas peribadi yang saya terima terus daripada pembeli yang kurang berpuas hati. Masalahnya di persimpangan cerita, saya masih ada banyak idea yang ingin dijadikan komik. Cuma, apa guna saya kekal berhempas pulas hasilkan komik kala orang tak sudi beli? Tidakkah nanti jadinya sekadar projek syok sendiri?

Masa berlalu… Tanpaku menyedari…

Seperti seorang penyanyi bernama Nora, tibalah saya di persimpangan dilema.

Bermula dengan Budak Meja Belakang dan Kuantum, saya cuba ajukan proposal kepada rumah-rumah penerbitan sedia ada. Only this time, no more comics. Not even a single page. Agenda utama saya kini adalah mengubah status quo.

Agar karya-karya saya sampai ke tangan lebih ramai pembaca, hasil kerja susulan saya MESTI masuk kedai. Ini sahaja kaedah efektif yang saya nampak. Maklum saja, peluang buku dicapai rambang jauh lebih tinggi di kedai buku berbanding peluang buku terbit sendiri yang dijual secara terus oleh penulisnya yang tidak dikenali. Realiti ini saya lewat sedar.

Proses mendekati penerbit tak kurang juga menyeksa jiwa raga. Penolakan demi penolakan menyusul. Bulan berganti bulan. Motivasi kian merudum.

Penyelesaian termudah adalah kembali menerbit sendiri. Cuma saya dah dapat ramal kesudahannya. Balik ke takuk lama dan tidak ke mana. Menyedari akan hal ini, saya bertahan. Proposal terus diaju merata. Ada pihak yang sudi beri respons (sungguhpun negatif). Tak kurang juga yang berdiam diri. Perkara biasa.

Screenshot iringan ialah satu e-mel penolakan yang saya pernah terima bagi proposal Budak Meja Belakang (buku pertama). Penerbit gah juga (tak perlulah disebut nama). Komunikasi tercetus sekitar awal 2016. Lebih kurang setahun sebelum saya menghampiri Komrad. Bersama-sama proposal, saya lampirkan juga tiga bab pertama. Alang-alang manuskrip memang pun dah siap.

Sengaja saya pilih contoh e-mel ini sungguhpun sarat typo.

(Hmm, bagaimanalah gamaknya proses ‘menyusu’ ayat? Your guess is as good as mine)

Meskipun terkilan dan kecewa gara-gara manuskrip ditolak, saya tetap rasa dihormati. Ini jikalau hendak dibandingkan dengan e-mel penolakan daripada pihak-pihak lain yang tajamnya bagai hirisan sembilu. Entah mengapa, semua orang nak jadi Simon Cowell.

Daripada rentetan penolakan yang dialami sendiri berserta luahan pengalaman teman-teman senasib, saya mula nampak satu trend di kebanyakan rumah penerbitan Malaysia. Mungkin saya silap, namun inilah apa yang saya perasan.

Rata-rata memiliki ‘gate keeper’. Lazimnya sekadar seorang pada satu-satu masa (tak cukup staf, barangkali). Individu ini bertanggungjawab menyaring setiap satu proposal yang masuk. Terlepas mahupun tidak manuskrip kita untuk fasa penilaian susulan, kata putus terletak di tangan individu ini semata-mata.

Andai menepati seleranya, proceed.

Tak kena dengan jiwanya, reject.

Makna kata sekiranya manuskrip ditolak, tidaklah bererti hasil kerja kita bertahap najis berat. That is just ONE person’s opinion. Dalam masa yang sama usah angkuh dengan beranggapan yang hasil kerja kita terlalu gah, dan pihak yang menolak itu ‘bodoh’ ekoran melepaskan maha karya kita.

For every single manuscript, there is always room for improvement. Setiap penerbit pasti ada standard minima yang dicari. Kesesuaian dengan jenama label pun satu hal. Tak dinafi, barangkali juga manuskrip kita tersedia hampeh dari mula.

Apa pun jua, rejection yang gagal ditangani/dikawal dengan elok bisa mendatangkan kesan buruk terhadap emosi. Saya faham sangat keperitannya sebab dah pernah lalui sendiri.

Setiap kali dapat maklum balas negatif, capailah semangkuk aiskrim. Makan bersila sambil menangis depan TV. Kemudian, kesat air mata anda. Dan cuba lagi. Chin up and keep going. The right door will eventually open for you at the right time, like it did for me. InsyaAllah.

Saya juga masih menunggu pintu-pintu lain dibuka. Terutama sekali pintu hati. Ok, bye!

Hashtag TheMrFlowerman Rejection Itu Lumrah

Pentingnya Mencatat Idea

Blog Coretan Sang Flowerman Dapat Ilham Terus Catat

Tak pasti bagaimana halnya dengan orang lain, tetapi idea lazim menjelma kepada saya pada waktu pelik-pelik. Malah, kehadiran spontan idea paling mencurah sewaktu usaha mencatat payah dilaksanakan. Saat sedang fokus memandu. Semasa berlari di atas treadmill. Apatah lagi kala berada di bilik termenung.

Anehnya pula sewaktu menghadap laptop untuk menaip sesuatu dengan rela hati, haram satu idea pun tak datang!

Segelintir penulis hebat tidak mengamalkan tabiat mencatat idea. Contohnya, Stephen King. Rasional beliau, idea yang bagus akan melekat dalam kepala sepanjang hayat. Andai kata kita terlupa, maknanya buah fikiran tersebut memang tiada nilai sejak mula. Sungguhpun tampak angkuh sekilas lalu, munasabah juga bunyinya.

Walau bagaimanapun, saya kurang bersetuju dengan pandangan sebegini.

Secara peribadi saya yakin bahawa setiap satu idea itu hadirnya tentu bersebab. Sama ada gubahan lagu, novel fiksyen, plot filem, potongan fesyen busana, litar elektronik gajet canggih atau apa jua bentuk ilham bernilai komersil. Mengapa turun kepada kita dan bukannya kepada orang lain?

Dalam hal ini saya sependapat dengan novelis tersohor negara, Tuan Ramlee Awang Murshid yang memandang idea sebagai rezeki kurniaan Ilahi. Seberapa pantas ia tampil, begitu jugalah kepantasan ia berlalu pergi. Oleh itu, sebelum terlupa semoleknya direkod. Catatan kertas sudah memadai.

Ilham yang menjelma itu tidak semestinya lengkap. Bagi kebanyakan orang, idea sering muncul dalam bentuk cebisan. Makna kata, sekelumit kecil sahaja yang datang. Kita sendiri harus kreatif menutup lopong-lopong yang ada.

Cuma sekali-sekala sahaja cebisan-cebisan idea yang lain menyusul hadir secara berfasa sehingga produk akhir terbentuk dengan sendiri. Kelompok karyawan yang cenderung menerima pencerahan agung sebegini sememangnya bertuah. Cemburu saya.

Baik mahupun hampeh sesuatu idea itu, amalan mencatat segala benda tidak sesekali merugikan pun. Sebab dari semasa ke semasa, kita boleh sahaja audit idea terkumpul untuk dikategorikan mengikut gred. Seteruk mana sekalipun tabungan idea peribadi, aksesnya eksklusif buat kita. Orang lain tak nampak (selagi kita tak kongsi). Maka, tiada apa hendak dimalukan.

Percayalah, inspirasi luar biasa bisa tercetus saat membelek kembali idea-idea silam yang kurang menyengat.

Bercakap soal mencatat, mekanisma merakam idea ada pelbagai. Ada orang guna khidmat pita perakam. Ada orang gemar menaip terus ke dalam telefon pintar. Ada orang (seperti saya) lebih selesa tulis nota tangan. Terpulang.

Jikalau idea ‘tersangatlah power‘ muncul saat memandu, saya akan cari tempat sesuai untuk memberhentikan kenderaan. Andai kata situasi tak mengizinkan, terpaksalah saya ulang tutur idea tersebut bak zikir sepanjang perjalanan agar tidak terlupa. Hal 20-30 tahun lepas saya boleh ingat. Short term memory saya pula kurang mantap.

Apa pun jua, sebatang pen dan sehelai kertas A4 berlipat empat sentiasa tersemat kemas dalam poket kemeja saya sepanjang hari. Setiap malam sebelum tidur, akan saya pindahkan coretan tadi ke dalam tabung idea versi word document. Kertas terpakai kemudiannya boleh terus dibuang (kitar semula). Dan bilik saya yang tersedia sempit tidaklah nanti bertimbun kertas. Marie Kondo tentu kagum.

Cuma tabiat mengusung pen bersama kertas dalam poket baju ini sering memakan diri. Telah beberapa kali tatkala saya melepak makan di restoran, pengunjung lain menyangkakan saya waiter.

Stereotaip Murid

Budak Meja Belakang Selalunya Hensem Shah Ibrahim TheMrFlowerman

Budak meja depan, pengampu guru.
Budak tepi tingkap, kuat berangan.
Budak dekat pintu, kaki ‘fly’.
Budak meja belakang, malas. Tak fokus. Disruptive. Trouble-maker.

Ternyata tak masuk akal rasional stereotaip murid berdasarkan tempat duduk di dalam kelas. Padahal, agihan tempat duduk di kebanyakan sekolah lazimnya rambang. Bukan murid yang pilih. Cikgu yang tentukan setiap awal tahun.

Mujurlah posisi tempat duduk seseorang murid di dalam kelas bukan cerminan pencapaian hidupnya kelak. It is not WHERE you sit, but WHAT you do during class that makes all the difference.

Stereotaip tak semestinya negatif. Ayuh kita ubah persepsi.

Peperangan Paling Tragis

Hashtag TheMrFlowerman Perang Diri Sendiri

Suara-suara negatif dari orang sekeliling, perlahan-lahan kita bisa belajar untuk tangkis dan abai.

Dalam pada itu, KITA lazimnya menjadi pensabotaj utama menghalang diri maju ke hadapan.

To this very day, I am still at war with myself.

Kadang-kadang menang.

Kadang-kadang kalah.

Berpuas Hati Dengan Karya Sendiri

Berpuas Hati Dengan Karya Sendiri Blog Coretan Sang Flowerman

Sungguhpun maklum balas serta penerimaan umum terhadap buku sulung saya agak memberangsangkan, secara peribadi saya tetap merasakan bahawa masih banyak aspek yang boleh diperbaiki. Suntingan. Gaya naratif. Format pilihan. Reka kulit.

Andai kata diri ini bisa berpatah kembali ke 2010 (tahun projek tersebut dilancar), segala aspek yang tersenarai di atas ingin saya nilaikan semula. Tak kurang juga yang mahu diubah.

Mujur Tuhan tidak menganugerahkan hamba-hambaNya keupayaan merentas masa.

Jikalau diizinkan, rata-rata kita semua bakal terperangkap dalam kitaran memperbaiki keadaan yang tidak berkesudahan. Maklum saja, ini berkait rapat dengan DUA kelemahan insan. Kerap buat silap. Sukar berpuas hati.

Berbalik kepada soal buku, himpunan kelemahan silam secara langsung menyumbang ke arah usaha-usaha memperbaiki karya-karya susulan. Langkah pertama dalam proses baik pulih tentu sekali ialah mengetahui apa yang silap. Dalam hal ini, sumber ada banyak.

Hasil teguran para editor. Respons pengulas serta komuniti pembaca. Nasihat daripada rakan-rakan penulis. Tak lupa juga kelemahan yang saya sendiri mula perasan.

Salah faham tata bahasa. Terlepas pandang ejaan terkini. Ayat klise. Kekerapan menggunakan frasa tertentu. Ketandusan variasi dalam struktur ayat. Dan bermacam-macam lagi kecenderungan yang sinonim dengan amatur.

Tahukah anda, menyedari kesilapan sendiri adalah cerminan evolusi kematangan penulis selaku pengkarya? And that’s a good thing.

Wajar ditekankan, kematangan ini tidak datang dengan mudah. Penulis harus bersikap proaktif dan terbuka. Dia perlu berterusan belajar. Dia kena rajin bertanya. Dia mesti bersedia menerima teguran.

Selaku insan yang pernah bergelut dengan perfectionism, kerja-kerja saya dahulunya kerap tergantung gara-gara terlalu sibuk mengejar kesempurnaan yang mustahil dikecapi.

Percayalah… Menanti detik sempurna sebelum mahu bertindak, sampai ke sudah kita tak bermula. Take a leap and embrace your mistakes.