The Hobgoblin

Poster Colour Art Hobgoblin Fleer Ultra 1996 Blog Coretan Sang Flowerman

Julie Bell merupakan salah seorang pelukis wanita dari Barat yang saya kagumi. Kebetulan juga beliau seorang atlet bina badan. Kombinasi aneh, saya akui. Namun, tidak hairanlah pengetahuan Bell tentang susuk tubuh manusia begitu terperinci. Terutama sekali hal butiran otot. Di celah mana patut timbul. Di celah mana patut tenggelam.

Kepakaran beliau secara spesifik adalah seni cat air tatkala menghasilkan potret ultra-realistik. Cuma saya tak rekomen kalian Google hasil kerja Julie Bell yang lain sebab rata-ratanya masuk kategori ‘mengurangkan pahala berpuasa’. If you catch my drift.

Sekitar pertengahan dekad 90-an, beliau pernah direkrut oleh Marvel Comics bagi kerja-kerja melukis trading card. Buat kalian yang belum sedia maklum, kad-kad sebegini lazimnya menjadi sasaran pengumpul. Kadang-kadang di dalam box set komik yang kita beli, terselitlah sekeping dua sebagai bonus. Andai dijaga penuh cermat, tak mustahil kad-kad terpilih akan naik harga suatu masa kelak.

Lukisan Hobgoblin ini cubaan saya meniru lukis salah satu artwork asal Julie Bell bagi siri Marvel Fleer Ultra Trading Cards 1995. Ini hasil tangan saya yang amatur sekitar penghujung Tingkatan 3. Ada nilai sentimental tambahan kerana ini hasil seni terakhir saya siapkan di rumah sebelum berpindah ke asrama penuh.

Kanvas sekadar kertas lukisan bersaiz A5. Pada waktu itu, saya kurang mahir pakai cat air. Belum cekap selok-belok membancuh warna. Lagipun saya dah terbiasa pakai Buncho Poster Colour. Bekalan rutin setiap kali mewakili sekolah ke pertandingan melukis. Ke hulu ke hilir saya usung bersama set standard yang mengandungi 12 botol warna. Dengan set itu jugalah saya siapkan potret ini.

Di saat menulis, sudah 23 tahun berlalu. Saya pun dah lama tak sentuh cat air. Kini lebih selesa bermain pensel. Walaupun tangan dah karat, tiba-tiba terasa rindu mahu pegang berus semula. Teringin meneroka cabang seni pemandangan landskap.

Berakhirnya Siri Komik The Walking Dead

Day 15 Inktober 2018 Shah Ibrahim TheMrFlowerman

The Walking Dead (TWD). Saya mula perasan kewujudan siri ini di kedai-kedai komik serata USA menjelang hujung tahun 2003 (tahun akhir pengajian saya di sana). Melihat sejudul komik Amerika pasca milenium sengaja dicetak hitam putih terasa aneh sekali. Identiti yang sudah sebati dengan siri TWD. Mujurlah adaptasi siri TV beberapa tahun kemudian disiarkan berwarna.

Atas dasar kesuntukan bajet di persimpangan cerita, saya tak berpeluang langsung membeli mahupun membaca. Lagipun pada waktu itu, saya gigih menutup lopong-lopong The Amazing Spider-man dalam koleksi peribadi.

Langkau masa 9 tahun kemudian (tahun 2012), adaptasi siri TV sudah berlalu dua musim. Sebelum terjebak menonton, saya memutuskan untuk terlebih dahulu membaca secara maraton siri komik TWD dari naskhah nombor satu.

Di samping meminati apa jua hal berkaitan zombi, tarikan utama saya terhadap siri komik TWD ialah gaya lukisan Tony Moore. Sayang sekali, beliau hanya melukis untuk 6 naskhah pertama sahaja sebelum Charlie Adlard mengambil alih peranan tersebut. Sejujurnya, saya kurang meminati gaya ‘simplistik’ lukisan Adlard. Namun bertahan memandangkan diri ini sudah hanyut dalam dunia fiksyen ciptaan Robert Kirkman (penulis serta pemegang harta intelek).

Tak dapat dinafi, lukisan Moore sungguh terperinci. Secara tak langsung, ketelitian ini sedikit sebanyak memakan diri. Kononnya kerja sering lambat siap. Maka, urusan-urusan lain berkaitan penerbitan dan percetakan bulanan turut sama terkesan. Cuma ini spekulasi para peminat menerusi forum-forum yang pernah saya sertai. Jikalau wujud pertelingkahan peribadi antara penulis dan pelukis, hanya mereka yang terlibat sahaja yang tahu isu sebenar.

Lanjutan itu, Adlard kekal menjadi pelukis tetap siri TWD sehingga ke naskhah terakhir. Ya, siri komik TWD tamat mengejut bulan ini dengan penerbitan naskhah 193.

The Walking Dead Comic Final Issue 193 Blog Coretan Sang Flowerman
Naskhah terakhir siri komik The Walking Dead (terbitan Image Comics)

Saya sendiri terkedu. Sehingga menyangkakan semua ini sekadar lawak April Fool versi Julai. But it’s real. The series has ended. Jangka hayat lebih kurang 15 tahun! Bagi mengaburi mata peminat, pihak penerbit siap mengiklan reka kulit palsu bagi naskhah 194 dan 195. Licik sungguh. Tipah tertipu!

Perlu ditekankan, komik tamat bukan kerana faktor sambutan. Umum tahu, The Walking Dead salah satu harta intelek bernilai tinggi dekad ini. Adaptasi sudah merentasi pelbagai media. Siri TV (berserta beraneka spin off), filem (dalam pembikinan), permainan video, novel, dan entah apa-apa lagi.

Sungguhpun komik sudah tamat secara rasmi, siri TV masih berjalan. Siri spin off (Fear The Walking Dead) musim ke-5 sedang ditayang. Sementara musim ke-10 siri utama bakal dilancar bulan Oktober ini. Tapi tak jadi masalah kerana plot adaptasi TV menyimpang jauh daripada naratif komik. Ada nilai tambah buat penonton. Setiap episod penuh debaran. Kita yang setia dengan komik pun tak bisa ramal apa yang akan berlaku.

Hmm, sebenarnya banyak juga hal yang mahu saya bicara tentang versi siri TV. Maybe next time. Back to the comic.

Bagaimana kisahnya berakhir dalam siri komik saya tak mahu beri sebarang pembayang andai ada dalam kalangan kalian berhajat membaca. Apa yang saya boleh komen, penutupnya dirancang penuh teliti dan bukan sekadar tangkap muat. Sebak juga membaca kata-kata akhir daripada Robert Kirkman di penghujung buku.

p.s. Ilustrasi iringan dipetik daripada projek Inktober saya tahun lalu.

Prelud Balada West Yorkshire – Status Perkembangan Mac 2019

Prelud Balada West Yorkshire Sekuntum Bunga Bernama Jasmine Taxi Ride

Dear Jasmine,

Remember that fateful evening when you dozed off in the cab?

Watak Jasmine Farhana (bukan nama sebenar) pertama kali diperkenalkan dalam Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman (2012). Sekadar cameo di awal naratif. Dalam buku-buku lain yang telah terbit pula, langsung tidak ada disebut. Beberapa adegan tambahan (teaser) ada saya kongsikan di blog (sebagai projek dalam pembikinan) berjudul Prelud Balada West Yorkshire.

Insan di sebalik watak ini memang wujud. Dan orangnya sangat istimewa. Dari segi garis masa (timeline), Jasmine muncul dalam hidup saya sebelum Lily (watak novel CPSF dan Kuantum). Atas takdir Ilahi, sebab Jasmine jugalah saya mengenali Lily.

Kalian yang dah khatam baca karya-karya silam saya tentu sedia maklum Shah Ibrahim hanya akan menukil kisah-kisah hubungan tak menjadi. Jasmine is another one of those. Maka tak perlulah saya beri amaran ‘spoiler alert’. The ending is pretty clear. In spite of that, the tale is still worth telling.

Perlu ditekankan, perkongsian kisah-kisah kecundang bukanlah bertujuan meraih simpati. Perkongsian saya lebih berupa memperingati. Kadang-kadang dalam kehidupan nyata ini, sepasang insan ditakdirkan tak bersatu tanpa salah siapa-siapa. Kisah cinta tak semestinya ada watak antagonis. Some things are just not meant to be.

Berbalik kepada projek…

Semahu mungkin, kembara PhD di bumi Yorkshire ingin saya lancarkan sebagai siri berasingan. Makna kata, fasa kedua sejurus berakhirnya kelak siri Budak Meja Belakang. Fuh, terasa macam Marvel Cinematic Universe pula pabila berbicara soal fasa. Tetapi, memang padan pun. Sebab Shah Ibrahim tidak banyak beza dengan si Thanos dalam Infinity War. Cuma bila saya petik jari, semua gadis yang hilang ibarat debu ditiup angin.

Thanos Snapping Fingers GIF Blog CSF

Dari sudut format penceritaan, saya berbelah-bahagi antara novel bertulis atau novel grafik. Kelompok pembaca setia sedang ternanti-nanti komik seterusnya daripada saya. Malah, kerja-kerja melukis telahpun lama bermula. Namun berdasarkan respons jualan silam, a fully written novel seems to be the best way to go.

Cepat siap. Kos terbit lebih rendah. Dan pasaran jauh meluas. Apakan daya, tak semua orang sudi baca komik.

Lantaran itu, kemungkinan besar siri jelajah bumi Yorkshire akan lahir sebagai novel bertulis (meskipun teaser serta sedutan belakang tabir yang pernah saya kongsikan berkaitan projek ini rata-ratanya berbentuk komik).

Dalam hal sebegini, saya harus bersikap praktikal. Pengkarya wajar menyesuaikan diri dengan kehendak pasaran.

Naskhah Pemula Segalanya

Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman Naskhah Pemula Segalanya

Saya mula kenal huruf dengan komik.

Daripada kanak-kanak liat membaca, minat kemudiannya tercetus perlahan-lahan melalui komik.

Tahukah anda, komik jugalah titik mula perjalanan saya sebagai penulis?

Dari sini, saya pelajari asas pembukuan. Dari sini, saya selami selok-belok penerbitan sendiri. Sampai sekarang, masih banyak yang saya belum faham.

Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman (2012). Naskhah yang memulakan segalanya.