Cendawan Rahsia

Super Mario Pencil Sketch by Shah Ibrahim

Rata-rata ramai kanak-kanak pernah merasa bermain Super Mario Bros (1985). Sama ada di kedai, rumah kawan atau rumah sendiri. Pada suatu hari, dalam cubaan melompat melepasi gaung pertama dalam dunia 1-1, entah macam mana si Mario boleh terhantuk keluar sekaki cendawan hijau secara rambang. Tiba-tiba dapat satu nyawa percuma.

Dagu serta-merta jatuh mencecah lantai. Apa sebenarnya yang berlaku? Game rosak? Unsur mistik? Entahlah. Di peringkat umur satu angka, penjelasan rasional agak terbatas.

Keterujaan diri menggunung tinggi sampai tahap saya tak sabar nak cerita pada kawan-kawan di sekolah. Apatah lagi, saudara-mara di kampung. Rupa-rupanya, ramai dah tahu. Semua orang boleh dapat cendawan rahsia tersebut.

Bercakap soal cendawan hijau, hanya dalam dunia Super Mario sahaja boleh dapat nyawa percuma. Dalam kehidupan nyata, fikirlah dahulu masak-masak.

Super Mario Poison Mushroom GIF Blog Coretan Sang Flowerman

Woodhouse Cemetery

Kuantum Shah Ibrahim Woodhouse Cemetery

Gambar sekitar senja.

Sepanjang tinggal di Kelso Road (Leeds), Woodhouse Cemetery menjadi laluan pintas tetap bagi saya berulang-alik antara rumah sewa dengan fakulti setiap hari.

Tiada masalah meredah tempat ini. Hatta lewat malam sekalipun. Perlu ditekankan, ini bukan cakap besar. Sejujurnya, saya memang spesis manusia takut hantu.

Cuma berbeza dengan Malaysia, aura seram langsung tak terasa di tanah perkuburan orang putih. Tiada asap putih muncul secara rambang. Tiada bau kemenyan. Tiada hantu gigi bermain trompet.

Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman: Anatomi Sehelai Halaman

Sedutan buku Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman

Foto di atas ialah sedutan Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman (CPSF). Senaskhah novel grafik cetakan terhad berwarna penuh dan berketebalan 160 mukasurat.

Ada banyak teknik dalam menghasilkan senaskhah novel grafik. Kaedah Jepun (Manga) ada seninya. Kaedah Hong Kong (Manhua) ada cara mereka. Ada kartunis yang buat kerja sepenuhnya secara digital. Ada pula yang tetap membikin secara tradisional (pen dan kertas).

Para pembaca Budak Meja Belakang, pasti sudah sedia maklum yang saya membesar dengan komik-komik Barat terbitan Marvel serta DC. Selain berjaya mengubah hidup saya yang malas membaca tahap keldai, dari situ jugalah diri ini belajar melukis. Jadi, tidaklah menghairankan bila mana corak serta kaedah pembikinan komik saya sendiri pada hari ini cenderung berkiblat ke sana. We all have our influences.

Bermula dengan draf atas kertas, lakaran kasar berupa thumbnail dikerangka bagi merancang susun atur adegan ke dalam panel. Lukisan akhir penuh teliti dibuat menggunakan pensel sebelum ditekap kekal dengan dakwat hitam. Sejurus selesai, hasil lukisan hitam putih tadi diimbas masuk ke dalam komputer. Kanvas lukisan ‘dibersihkan’ secara digital bagi membuang comot-comot sisa pemadam dan sebagainya.

Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman Penciling snapshot
Penciling – Saya pasang lampu merah semasa rakaman foto agar lakaran pudar pensel menjadi lebih terang
Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman Inking Snapshot
Inking – Sejurus selesai fasa pendakwatan kekal, lakaran pensel awal tadi dipadam.

Untuk mewarna pula, saya menggunakan perisian Photoshop CS3 (belajar sendiri sekitar tahun 2007). Umum mengetahui, perisian Photoshop sememangnya mahal. Sehingga ke hari ini, saya masih setia dengan versi 2007.

Shah Ibrahim TheMrFlowerman Photoshop CS3Proses mewarna bermula dengan ‘flatting’, di mana setiap objek dalam satu halaman dipecah-pecahkan kepada komponen berasingan. Dalam industri, proses ini paling memakan masa dan ternyata membosankan. Lebih terperinci kandungan lukisan pada satu-satu halaman, lebih lama jadinya proses mewarna. Boleh jadi ini salah satu sebab mengapa format manga (komik Jepun) yang jauh lebih ringkas menjadi pilihan popular dalam kalangan pengkarya moden.

Usai flatting, barulah masuk ke fasa rendering. Secara peribadi, saya paling gemar aspek ini sebab di sinilah tekstur, pencahayaan dan efek-efek lain disertakan agar setiap panel komik tampak lebih ‘hidup’.

Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman Pre Post Color Comparison
Sebelum & Sesudah:- Keajaiban warna (petikan Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman)

Tamat fasa artwork, kanvas dieksport pula ke Adobe Illustrator bagi menaip dialog serta naratif. Agar aksara tulisan tidak ‘pecah’ sewaktu buku dicetak, naratif serta dialog komik tidak ditaip menggunakan perisian CS3 tadi.

Sebagaimana percetakan novel bertulis, fail komik juga lazimnya dihantar ke kilang cetak dalam format PDF. Fail PDF ‘terkunci’. Jadi, kebarangkalian ada unsur terpeleot di saat akhir insyaAllah diminimumkan.

Akhirnya, selesailah pembikinan senaskhah komik. Andai kata projek dibuat secara berkumpulan, kebanyakan tugasan boleh bergerak selari. Bagi pengkarya solo seperti saya pula, setiap aspek terpaksa dikerjakan sendiri. Sebab itulah, CPSF memakan masa dua tahun lamanya untuk siap.

Berbalik kepada foto iringan, penghasilan selembar halaman sahaja bisa memakan masa beberapa hari. Dalam pada itu, pembaca pula hanya memerlukan kurang daripada 10 saat untuk mengharungi. Haha.
Sekadar renungan.

Sejarah Kuantum

Kuantum Shah Ibrahim Thesis PhD

Tesis PhD merupakan harungan pertama seksa menyiapkan sebuah manuskrip lengkap. Secara peribadi, dari sinilah disiplin menulis terbentuk. Kena konsisten. Perlu tersusun. Tak boleh plagiat. Sang Editor tentu sekali penyelia PhD. Dalam kes saya, seramai 3 orang. Pabila penyelia sebegini ramai, rentetan penyelidikan pun menjadi caca marba. Namun, itu isu lain.

Tak dinafi, penulisan saintifik ketara berbeza dengan penulisan kreatif. Lumrah tesis akademik, ayat-ayat mesti ringkas dan tidak bolehlah berbunga-bunga. Dalam pada itu, tesis akhir saya tetap mencecah had maksima mukasurat yang dibenarkan oleh fakulti. Mungkin dari sini bermulanya kecenderungan diri menulis panjang berjela. Bab menulis, saya memang lekas naik syeikh.

Sekitar penghujung tahun 2011, para penyelia memberikan saya ‘lampu hijau’ untuk mencetak naskhah berkulit keras berikat benang. Dalam kitar hidup seorang calon PhD, ini tanda rasmi draf akhir tesis diterima. Sekadar makluman, kulit tesis para pelajar University of Leeds (UK) berwarna hijau kerana hijau warna rasmi universiti.

Andai kebebasan diberi, saya sendiri akan pilih warna hitam sebab begitulah liku perjalanan yang ditempuhi. Chewah! Maaf, teremosi pula. Luka lama tiba-tiba berdarah kembali. Luka pun berwarna hitam. Abaikan sahaja.

Bulan berganti bulan. Tahun berganti tahun. Masa berlalu, pengalaman menulis tesis dalam Bahasa Inggeris sekadar tinggal kenangan. Tiba masanya pula diri terpanggil mencuba nasib menceburi bidang penulisan kreatif.

Teringat kembali, alangkah seronoknya jikalau seksa PhD boleh diselit sama ke dalam tesis. Sekurang-kurangnya, ada modal buat menagih simpati pemeriksa sewaktu viva kelak. Cuma taktik ini belum pernah dibuat orang sepanjang tamadun manusia.

Alang-alang tak boleh selit dalam tesis, maka terhasillah KUANTUM. Diari perjalanan PhD (2007-2011) yang saya putuskan untuk dikongsi bersama anda semua. Sebagai lelaki, perihal berkongsi perasaan bukanlah sesuatu yang mudah. Malu! Apa yang bakal diceritakan pula, teman-teman rapat seangkatan di UK pun tak pernah tahu. Setelah dibaca, kalian pasti faham mengapa.

Semoga KUANTUM memberi manfaat kepada rakan-rakan yang sedang berjuang mahupun pernah terfikir untuk menempuh pendakian ke puncak menara gading.

Kuantum Shah Ibrahim Dalam Daftar Buku Perpustakaan Singapura
Kuantum sudah berada dalam koleksi Perpustakaan Singapura

Sejarah Budak Meja Belakang

Budak Meja Belakang Shah Ibrahim Kertas Rentang

Februari 2018. Empat bulan telah berlalu semenjak Budak Meja Belakang masuk kedai buku. Respon luar jangkaan yang diterima mengejutkan diri saya sendiri selaku penulis memandangkan manuskrip yang pernah diaju kepada banyak pihak semenjak 2012 tak putus-putus ditolak. Di alaf status populariti menjadi kayu ukur laburan kepercayaan, cukup payah mendapat peluang sebagai pendatang baru. Malah, ada pihak yang menolak mentah-mentah (tanpa langsung menilai proposal).

“We all dah selidik you punya FB & IG. Followers you terlalu sikit. So, kami rasa tak boleh jual… Sorry.”

Kriteria yang mereka sendiri letak. Sungguhpun pahit, inilah realiti.

Dalam pada itu, saya tetap menghantar proposal Budak Meja Belakang merata. Etika serta tertib penghantaran dijaga. Pihak pertama menolak, barulah saya aju pula kepada pihak kedua. Pihak kedua menolak, barulah proposal berpindah ke tangan pihak ketiga dan seterusnya. Jikalau langsung tiada respon setelah tiga bulan, saya faham-faham sendiri. Pendek kata, prosesnya perlahan. Tak dapat dinafi, penantian maklumbalas sememangnya menyeksakan.

Diturutkan hati, ada jalan pintas – Cetak sendiri. Setelah menerbit sendiri dua komik (Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman serta Taki&Dira), sejujurnya saya tak lagi berkemampuan. Umum tidak mengetahui, kos percetakan komik berwarna jauh lebih mahal.

Lewat Julai 2017, saya terkejut bila mana sebuah rumah penerbitan bernama Komrad Buku berkenan dengan proposal. Manuskrip penuh Budak Meja Belakang saya ajukan. Maklumbalas positif yang diterima serta-merta membuatkan diri teruja. Kata barisan editor, isi manuskrip tak perlu diolah. Mereka suka ‘suara’ saya. Malah, tajuk asal ‘Budak Meja Belakang’ (yang langsung tak canggih) diizin kekal. Aspek ini saya paling terharu. Diringkaskan cerita, rentetan persetujuan berlalu pantas. Cukup mudah kami mencapai kata sepakat. Barangkali ini yang dinamakan jodoh.

Lewat Ogos 2017, buku siap dicetak. Pihak penerbit ada mengirim foto kepada saya menerusi aplikasi Whatsapp dengan kapsyen ‘Budak Meja Belakang naskhah berlabel Komrad paling tebal setakat ini’. Hampir menitis juga air mata saat menyaksikan hasil karya yang selama ini terperam dalam format word document tiba-tiba bermanifestasi secara fizikal. Apatah lagi pabila Budak Meja Belakang mula terpamer di rak toko-toko besar seperti MPH serta Popular sekitar Oktober 2017. Satu impian akhirnya terlaksana.

Budak Meja Belakang
Penampakan pertama buku Budak Meja Belakang di MPH cawangan Setia Mall. Foto kiriman adik saya.

Paling tak sangka, Budak Meja Belakang masuk carta laku keras bermula bulan yang sama. Terima kasih kawan-kawan (baru dan lama) yang sudi mencapai buku Budak Meja Belakang. Tak lupa juga kepada yang sanggup pre-order sejurus siap cetak. Sambutan begitu positif sampai tahap stok habis di kebanyakan cawangan kedai serta stor penerbit sendiri. Buat kawan-kawan yang masih tercari-cari, saya difahamkan pihak penerbit dalam proses melaksanakan cetakan kedua dalam masa terdekat.

Perlu ditekankan, di sebalik kejayaan satu-satu judul buku ada banyak elemen terselindung di belakang tabir. Terselindung mahupun tidak, tiada satu pun yang remeh.

Terima kasih saudara Ahmad Affzan Abdullah (Mat Cleaner UK) dan saudara Rafiuddin Rabu (Cerita Bangsa Gemuk) atas sumbangan blurb luar biasa. Selaku pendatang baru, terharu saya membaca testimoni positif daripada kedua-dua penulis otai ini.

Terima kasih saudara Ahm Ahmad, (kartunis seangkatan yang saya kagumi) atas sumbangan ilustrasi kulit berkonsep minimalist. Sekaligus menjadi identiti Budak Meja Belakang. Terkenang kembali, cadangan cover art asal yang saya usulkan kepada penerbit entah apa-apa. Pabila amatur buat kerja, itulah jadinya. Wajar dilempar ke longkang. Saya hendak kongsikan rekaan sendiri di sini pun terasa malu.

Front Cover Artwork Budak Meja Belakang Shah Ibrahim
Konsep awal reka kulit buku (sentuhan kartunis Ahm Ahmad) sebelum kulit muka tuan penulis digelapkan menghampiri realiti.

Akhir sekali, terima kasih Komrad Buku kerana memberi peluang. Peluang yang mengubah hidup. Kejayaan Budak Meja Belakang pencapaian kita bersama.

Syukur, alhamdulillah.

Budak Meja Belakang Berkongsi Rak Dengan Pelukis Jalanan
Budak Meja Belakang di Popular @ Setapak Central. Foto kiriman Editor saya, Tuan Haeqal.