Sejarah Kuantum

Kuantum Shah Ibrahim Thesis PhD

Tesis PhD merupakan harungan pertama seksa menyiapkan sebuah manuskrip lengkap. Secara peribadi, dari sinilah disiplin menulis terbentuk. Kena konsisten. Perlu tersusun. Tak boleh plagiat. Sang Editor tentu sekali penyelia PhD. Dalam kes saya, seramai 3 orang. Pabila penyelia sebegini ramai, rentetan penyelidikan pun menjadi caca marba. Namun, itu isu lain.

Tak dinafi, penulisan saintifik ketara berbeza dengan penulisan kreatif. Lumrah tesis akademik, ayat-ayat mesti ringkas dan tidak bolehlah berbunga-bunga. Dalam pada itu, tesis akhir saya tetap mencecah had maksima mukasurat yang dibenarkan oleh fakulti. Mungkin dari sini bermulanya kecenderungan diri menulis panjang berjela. Bab menulis, saya memang lekas naik syeikh.

Sekitar penghujung tahun 2011, para penyelia memberikan saya ‘lampu hijau’ untuk mencetak naskhah berkulit keras berikat benang. Dalam kitar hidup seorang calon PhD, ini tanda rasmi draf akhir tesis diterima. Sekadar makluman, kulit tesis para pelajar University of Leeds (UK) berwarna hijau kerana hijau warna rasmi universiti.

Andai kebebasan diberi, saya sendiri akan pilih warna hitam sebab begitulah liku perjalanan yang ditempuhi. Chewah! Maaf, teremosi pula. Luka lama tiba-tiba berdarah kembali. Luka pun berwarna hitam. Abaikan sahaja.

Bulan berganti bulan. Tahun berganti tahun. Masa berlalu, pengalaman menulis tesis dalam Bahasa Inggeris sekadar tinggal kenangan. Tiba masanya pula diri terpanggil mencuba nasib menceburi bidang penulisan kreatif.

Teringat kembali, alangkah seronoknya jikalau seksa PhD boleh diselit sama ke dalam tesis. Sekurang-kurangnya, ada modal buat menagih simpati pemeriksa sewaktu viva kelak. Cuma taktik ini belum pernah dibuat orang sepanjang tamadun manusia.

Alang-alang tak boleh selit dalam tesis, maka terhasillah KUANTUM. Diari perjalanan PhD (2007-2011) yang saya putuskan untuk dikongsi bersama anda semua. Sebagai lelaki, perihal berkongsi perasaan bukanlah sesuatu yang mudah. Malu! Apa yang bakal diceritakan pula, teman-teman rapat seangkatan di UK pun tak pernah tahu. Setelah dibaca, kalian pasti faham mengapa.

Semoga KUANTUM memberi manfaat kepada rakan-rakan yang sedang berjuang mahupun pernah terfikir untuk menempuh pendakian ke puncak menara gading.

Kuantum Shah Ibrahim Dalam Daftar Buku Perpustakaan Singapura
Kuantum sudah berada dalam koleksi Perpustakaan Singapura

Sejarah Budak Meja Belakang

Budak Meja Belakang Shah Ibrahim Kertas Rentang

Februari 2018. Empat bulan telah berlalu semenjak Budak Meja Belakang masuk kedai buku. Respon luar jangkaan yang diterima mengejutkan diri saya sendiri selaku penulis memandangkan manuskrip yang pernah diaju kepada banyak pihak semenjak 2012 tak putus-putus ditolak. Di alaf status populariti menjadi kayu ukur laburan kepercayaan, cukup payah mendapat peluang sebagai pendatang baru. Malah, ada pihak yang menolak mentah-mentah (tanpa langsung menilai proposal).

“We all dah selidik you punya FB & IG. Followers you terlalu sikit. So, kami rasa tak boleh jual… Sorry.”

Kriteria yang mereka sendiri letak. Sungguhpun pahit, inilah realiti.

Dalam pada itu, saya tetap menghantar proposal Budak Meja Belakang merata. Etika serta tertib penghantaran dijaga. Pihak pertama menolak, barulah saya aju pula kepada pihak kedua. Pihak kedua menolak, barulah proposal berpindah ke tangan pihak ketiga dan seterusnya. Jikalau langsung tiada respon setelah tiga bulan, saya faham-faham sendiri. Pendek kata, prosesnya perlahan. Tak dapat dinafi, penantian maklumbalas sememangnya menyeksakan.

Diturutkan hati, ada jalan pintas – Cetak sendiri. Setelah menerbit sendiri dua komik (Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman serta Taki&Dira), sejujurnya saya tak lagi berkemampuan. Umum tidak mengetahui, kos percetakan komik berwarna jauh lebih mahal.

Lewat Julai 2017, saya terkejut bila mana sebuah rumah penerbitan bernama Komrad Buku berkenan dengan proposal. Manuskrip penuh Budak Meja Belakang saya ajukan. Maklumbalas positif yang diterima serta-merta membuatkan diri teruja. Kata barisan editor, isi manuskrip tak perlu diolah. Mereka suka ‘suara’ saya. Malah, tajuk asal ‘Budak Meja Belakang’ (yang langsung tak canggih) diizin kekal. Aspek ini saya paling terharu. Diringkaskan cerita, rentetan persetujuan berlalu pantas. Cukup mudah kami mencapai kata sepakat. Barangkali ini yang dinamakan jodoh.

Lewat Ogos 2017, buku siap dicetak. Pihak penerbit ada mengirim foto kepada saya menerusi aplikasi Whatsapp dengan kapsyen ‘Budak Meja Belakang naskhah berlabel Komrad paling tebal setakat ini’. Hampir menitis juga air mata saat menyaksikan hasil karya yang selama ini terperam dalam format word document tiba-tiba bermanifestasi secara fizikal. Apatah lagi pabila Budak Meja Belakang mula terpamer di rak toko-toko besar seperti MPH serta Popular sekitar Oktober 2017. Satu impian akhirnya terlaksana.

Budak Meja Belakang
Penampakan pertama buku Budak Meja Belakang di MPH cawangan Setia Mall. Foto kiriman adik saya.

Paling tak sangka, Budak Meja Belakang masuk carta laku keras bermula bulan yang sama. Terima kasih kawan-kawan (baru dan lama) yang sudi mencapai buku Budak Meja Belakang. Tak lupa juga kepada yang sanggup pre-order sejurus siap cetak. Sambutan begitu positif sampai tahap stok habis di kebanyakan cawangan kedai serta stor penerbit sendiri. Buat kawan-kawan yang masih tercari-cari, saya difahamkan pihak penerbit dalam proses melaksanakan cetakan kedua dalam masa terdekat.

Perlu ditekankan, di sebalik kejayaan satu-satu judul buku ada banyak elemen terselindung di belakang tabir. Terselindung mahupun tidak, tiada satu pun yang remeh.

Terima kasih saudara Ahmad Affzan Abdullah (Mat Cleaner UK) dan saudara Rafiuddin Rabu (Cerita Bangsa Gemuk) atas sumbangan blurb luar biasa. Selaku pendatang baru, terharu saya membaca testimoni positif daripada kedua-dua penulis otai ini.

Terima kasih saudara Ahm Ahmad, (kartunis seangkatan yang saya kagumi) atas sumbangan ilustrasi kulit berkonsep minimalist. Sekaligus menjadi identiti Budak Meja Belakang. Terkenang kembali, cadangan cover art asal yang saya usulkan kepada penerbit entah apa-apa. Pabila amatur buat kerja, itulah jadinya. Wajar dilempar ke longkang. Saya hendak kongsikan rekaan sendiri di sini pun terasa malu.

Front Cover Artwork Budak Meja Belakang Shah Ibrahim
Konsep awal reka kulit buku (sentuhan kartunis Ahm Ahmad) sebelum kulit muka tuan penulis digelapkan menghampiri realiti.

Akhir sekali, terima kasih Komrad Buku kerana memberi peluang. Peluang yang mengubah hidup. Kejayaan Budak Meja Belakang pencapaian kita bersama.

Syukur, alhamdulillah.

Budak Meja Belakang Berkongsi Rak Dengan Pelukis Jalanan
Budak Meja Belakang di Popular @ Setapak Central. Foto kiriman Editor saya, Tuan Haeqal.

Ada Apa Pada Nombor?

Kuantum Shah Ibrahim Hyde Park Terrace

Ada apa pada nombor?

Foto iringan menunjukkan kediaman terakhir saya di Leeds. Unit pertama betul-betul di sebelah kiri pintu masuk. Orang Leeds pasti tahu. Jalan Hyde Park Terrace. Sebaris dengan gereja Saint Augustine’s Wrangthorn.

Selaku penulis, ada kalanya kita terlepas pandang apa yang dinukil. Sungguhpun perjalanan yang ditempuh sendiri. Dalam hal ini, saya sangat mengagumi ketelitian segelintir pembaca. Lebih teruja pabila dihubungi untuk dikongsi.

Terkini adalah mengenai senarai alamat kediaman saya sepanjang berada di bumi UK (seperti yang tertera dalam buku KUANTUM).

30 Stratford Terrace
30 Kelso Road
30 Hyde Park Terrace

Kesemua rumah kebetulan beralamat nombor 30. Saya pun tak perasan selama ini memandangkan kediaman dipilih atas dasar kekosongan tapak semata-mata.

Terima kasih saudari Sherry Mahanum atas perkongsian trivia. Jika rakan-rakan pembaca ada terjumpa lagi benda-benda semacam ini mohon kongsikan dengan saya, ya?

30, padan pula dengan impian saya menggenggam sijil PhD sebelum usia mencecah angka tersebut.

Taki & Dira: Sebuah Pengenalan

Taki & Dira Shah Ibrahim Framed

Taki&Dira (2013) adalah percubaan pertama saya menghasilkan novel bisu. Proses yang mencabar juga dalam usaha memastikan mesej serta konflik sampai ke ‘pembaca’ secara efektif tanpa dialog mahupun sebarang naratif.

Di luar jangkaan, sambutan paling baik diterima daripada golongan kanak-kanak meskipun mereka bukanlah sasaran asal tatkala novel ini dibikin.

Episod ini mengajar saya betapa seseorang pengkarya tak mampu meramal kategori pembaca yang bakal tertarik pada satu-satu karya. Apa sekalipun, yang penting ada orang sudi baca. Bukankah begitu? 

Klik SINI untuk beli.

Nyata Ada Gaya… 7Up!

Fido-Dido-MrFlowerman-by-Shah-Ibrahim-Sepia-Tone

Kanak-kanak Malaysia yang membesar sewaktu penghujung era 80-an pasti mengenali Fido-Dido. Ikon minuman 7 Up pada zaman tersebut.

Kotak pensel kena ada Fido-Dido. Beg sekolah kena ada Fido-Dido. Botol bekal minuman kena ada Fido-Dido. Dompet jenis velcro (lekat-lekat) pun kena ada Fido-Dido. Kalau tak mampu, terpaksalah beli pelekat Fido-Dido dalam usaha menghias segala khazanah harta yang dimiliki.

Fido-Dido merupakan antara watak kartun terawal saya belajar lukis. Meskipun tampak ringkas, betapa seksanya hendak mendapatkan ‘stroke’ yang tepat. Memang susah nak menjadi. Setelah berjaya mendapatkan konsistensi, tak putus-putus orang minta lukis. Termasuklah ke atas baju.

Dari situ, bermulalah diri ini terjebak menjual t-shirt sewaktu darjah 6.