Bangku St. George’s Field

Kuantum Shah Ibrahim Post Viva PhD

Menghampiri musim dingin, daun-daun pokok beransur gugur. Tak kurang juga pepohon yang sudah botak sepenuhnya. Bangunan tersergam di sebalik tembok ialah blok kejuruteraan University of Leeds. Baru-baru ini saya cuba skodeng lokasi guna Google Satellite. Aneh sekali, bangku ikonik ini tidak lagi kelihatan. Barangkali sudah dialih buang.

Sejurus kamar peperiksaan ditinggalkan, langkah laju dipasang tanpa henti menuju St. George’s Field. Lokasi sunyi terdekat dengan fakulti elektronik. Di bangku tersorok inilah saya menghidupkan semula Nokia 3310 untuk mengisytihar khabar gembira buat keluarga. Mak. Ayah. Adik-adik. Kolektif insan tersayang di Malaysia yang pasti sedang resah ternanti-nanti keputusan. Bagi seorang anak bujang tanpa makwe, dengan siapa lagi mahu dikongsi detik-detik sebegini?

Ya Tuhan, seluruh tubuh serta-merta terasa ringan. Umpama belon terputus tali yang terawang-awang di udara. Pendek kata, lega selega leganya. Saya yakin variasi kepuasan yang sama turut dirasai oleh semua calon PhD sejurus lulus viva akhir. Tanpa mengira generasi. Tanpa mengira bidang. Tanpa mengira jantina. Meskipun berbaki minor corrections yang perlu dibereskan, aspek remeh ini serupa macam tak wujud. Begitulah perasaan saya pada petang Rabu, 19 Oktober 2011.

Terkenang kembali, alangkah seronok jikalau himpunan perasaan melangit saat itu bisa diabadikan dalam balang kaca berkapasiti infiniti. Setiap kali jiwa tertekan, boleh juga hirup sedikit demi sedikit guna straw. Setelah bertahun-tahun masa berlalu, saya masih merindui detik spesifik bersama bangku yang dimaksudkan. Cuma tidaklah sampai tahap sanggup mengulangi seksa PhD. No way! Cukuplah sekali.

Apa yang kita peroleh setelah menggenggam sijil PhD, orang boleh nampak.

Namun, apa yang kita hilang gara-gara perjalanan tersebut tiada sesiapa yang tahu.

Graduasi MRSM

Graduasi MRSM 1998 Budak Meja Belakang Shah Ibrahim

Khamis, 10 Disember 1998. Para graduan dikehendaki memakai baju kebangsaan serba hitam sempena graduasi. Mahu tak mahu, terpaksalah tempah khas semata-mata majlis. Terkenang kembali, warna gelap ini sewajarnya lebih awal dijadikan seragam Jumaat kami, menggantikan warna kuning asal yang cenderung dihinggapi tahi lalat.

Sebagai bonus, persalinan yang serupa boleh terus disarung pakai setiba konvo. Tak mustahil ada pihak berkepentingan mengaut untung belakang tabir atas jualan seragam kuning yang kerap perlu ditukar ganti. Mohon SPRM buka kertas siasatan.

Foto dirakam berhampiran pentas dalam Dewan Seri Larut (dewan besar maktab) sejurus selesai upacara penyampaian sijil. Majlis bersejarah yang dirasmikan oleh Raja Nazrin Shah (Raja Muda Perak ketika itu). Sijil/skrol berupa kad kuning dalam sampul merah yang masing-masing pegang itu.

Wanita dalam foto ialah Cikgu NorSaa’dah Abdul Malek. Guru homeroom Nilam B sepanjang dua tahun saya di Taiping. Buat kalian yang bukan dari sistem MRSM, guru homeroom berperanan sebagai ibu (atau bapa) angkat kepada pelajar sepanjang kami di maktab.

Pembentukan sistem keluarga kecil ini sekadar mengikut agihan rambang saat mendaftar hari pertama. Dengan kata lain, ahli-ahli homeroom ibarat adik-beradik. Secara tak langsung, agak sukar untuk timbul perasaan-perasaan tertentu sesama ahli homeroom berlawanan jantina. Ehem… Ehem…

Berjauhan dari kaum kerabat masing-masing, sistem sokongan sebegini ternyata berkesan dalam hal pemantauan emosi para pelajar tatkala mengharungi kehidupan serba tertekan. Sama-sama berkongsi masalah. Sama-sama mencari penyelesaian. Sama-sama saling memberi semangat.

Saya tak pasti sama ada sistem serupa turut wujud di asrama-asrama lain. Barangkali ada variasi tersendiri. Dengan kecanggihan teknologi, tak mustahil mesyuarat homeroom kini ada group Whatsapp masing-masing.

Bagi pelajar-pelajar lain sezaman kami di maktab, Cikgu Saa’dah merupakan salah seorang tenaga pengajar subjek Matematik. Aduhai, Matematik. Walaupun Matematik subjek kegemaran saya sewaktu sekolah rendah serta menengah rendah, perasaan berbelah bahagi mula membelenggu diri setiba era menengah atas dengan kehadiran Matematik Tambahan yang durjana.

Sudah tentu tahap kesukarannya menjadi punca. Kuadratik lah. Logaritma lah. Memuaskan nafsu persamaan lah. Janjang segala bagai. Terlalu banyak cabang topik saya tak mampu tangkap. Hakikat menuntut ilmu, some things you get… some things you just don’t.

Kadang-kadang cemburu juga melihat teman-teman sekelas yang terang hati memahami setiap satu konsep dengan mudah. Sedangkan saya pula sudah mempertimbang keputusan menarik diri keluar dari MRSM untuk menjadi bouncer kelab dangdut.

Berbalik kepada gambar, foto ini bertambah istimewa kerana Zaha Mira (paling kiri) yang selalu hilang di sebalik kamera akhirnya berjaya menyelit masuk. Maklum saja, zaman itu belum ada tongkat selfie. Alternatif terhampir ialah batang penyapu. Masalahnya, sebungkus pita sellotape pun belum tentu bisa menampung berat kamera klasik bergulung filem. Maka, salah seorang terpaksa beralah jadi tripod. Selalunya pemilik kamera.

Jejaka-jejaka selebihnya dalam foto merupakan sebahagian daripada pelajar putera kelas 509. Majoriti adik-beradik sehomeroom. Setiap kali jurufoto suruh senyum, saya pasti bertindak sebaliknya. Kalau Tuan-Tuan dan Puan-Puan hendak tahu, itu ciri seorang rebel.

Le Oulala

LeOulala Wattpad Shah Ibrahim

Suatu ketika dahulu, saya pernah aktif di DeviantArt. Laman DeviantArt ini platform media sosial buat kelompok pengkarya seni visual statik seperti lukisan dan fotografi. Banyak juga hasil potret serta sedutan projek komik telah saya muat naik ke situ. Teman-teman maya pun ramai saya jumpa. Termasuk seorang yang memang namanya Maya. Budak Taiwan. Comel juga si gadis, andai kata gambar profail yang terpapar itu bukan palsu. In this day and age, you just never know.

Hari berganti hari. Bulan berganti bulan. Lama-kelamaan, saya perasan suasana laman beransur pelik bila mana terlalu banyak imej tak senonoh (baik lukisan mahupun foto) mula berlegar memenuhi galeri ‘Newsfeed’ umum. Lantas menghilangkan seri laman yang sebelumnya positif. Ada yang konon-konon berjustifikasi seni. Walhal, rata-rata hanya lucah semata-mata lucah. Memanglah seni itu suatu yang subjektif. Namun, batasan tetap perlu diletak.

Saya hendak berikan contoh banyak-banyak di sini pun terasa segan. Sekadar gambaran, apakah rasionalnya foto ‘close up’ lubang punggung serta bulu ketiak lebat bercorak pelangi? Dah tenung lama-lama, baru saya perasan. Euwww! Entah apa-apa. Bahana jenama barangkali. Ya lah, ‘deviant’ maksudnya menyimpang dari norma.

Semenjak detik yang menghilangkan selera makan tersebut, saya beralih arah meninggalkan DeviantArt buat selama-lamanya. Lagipun, saya dah ada laman web sendiri di persimpangan cerita. Portfolio seni yang kekal aktif sehingga ke hari ini.

Fasa berjinak dengan alam penulisan novel pula, saya mendaftar diri dengan laman Wattpad sekitar September 2016. Agak ketinggalan kapal, saya akui. Saya hanya perasan kewujudan Wattpad secara tak sengaja menerusi profail beberapa orang penulis arus perdana di laman rasmi mereka. Pada waktu itu, saya sendiri belum ada blog. Apatah lagi momentum menulis. Laman web diwujudkan pun sekadar bertujuan mempromosi komik serta hasil lukisan.

Setelah berbulan aktif di Wattpad, baru saya nampak betapa laman tersebut berpotensi menjadi lubuk teroka penerbit buku. Mekanisma mereka menjejak bakat-bakat baru. Tak dinafi, ramai novelis hebat dari serata dunia bermula di Wattpad. Ala-ala titik mula penyanyi Youtube serta MySpace suatu masa dahulu. A platform to get discovered, bak kata orang putih. Ada penulis yang sudah mempunyai sejumlah pengikut tegar walaupun buku tak pernah masuk kedai. Dari kaca mata penerbit berjiwa oportunis, ini bersamaan dengan wang ringgit. KaChing!

Aspek menarik Wattpad yang paling mengkagumkan diri ini sehingga terjebak ialah kebolehan multimedia mengiringi karya. Makna kata kita bukan setakat boleh muat naik gambar iringan, bahkan lagu serta video. Elemen-elemen ini ternyata menambah feeling para pembaca. Siapa tak teruja baca novel cinta berlatarbelakangkan Paris diiringi trek instrumental La Vie En Rose versi accordian? Klise, saya tahu.

Di sebalik setiap yang positif, tentu ada sisi negatif. Malang sekali, Wattpad punyai reputasi gelap sebagai lubuk plagiat. Malah, ada toyol yang tak malu merembat karya penulis-penulis lain di Wattpad. Karya ciplak tadi dipakej dengan judul baru sebelum dimuatnaik semula ke akaun Wattpad milik sendiri. Siap ada disclaimer perlindungan hakcipta lagi. Fuh! Kegilaan apakah ini?!

Umum mengetahui, pihak berautoriti di Wattpad pun bersikap acuh tak acuh dalam menangani kelakuan buruk ini. Laporan salah laku cenderung diabai. Tindakan tatatertib langsung tak diambil. Kalian boleh selami sendiri luahan peribadi berkaitan hal ini di forum-forum penulisan, YouTube serta blog-blog penulis. Kelompok kecewa akhirnya membawa diri ke platform lain seperti Penana, WriterSky dan Figment. Wattpad juga yang rugi.

Dalam usaha melindungi harta intelek sendiri, saya terpaksa berpada-pada berkongsi. Malah, beberapa karya lama telah pun saya turunkan sepenuhnya. Penat-penat kita tulis untuk dikongsi secara percuma dengan pembaca, tiba-tiba ada mangkuk yang curi. Jikalau ada dalam kalangan anda yang pernah mengikuti penulisan saya di Wattpad, ini antara sebab saya sudah tidak lagi aktif di situ.

Terkenang kembali lambakan karya yang pernah saya muat naik ke Wattpad, Le Oulala paling mendapat sambutan. Travelog Paris catatan kembara 2010. Terperincilah juga walaupun tempoh lawatan seminggu cuma. Bab pertama (daripada 40 bab keseluruhan) saya muat naik pada 9 Oktober 2016. Dan saya tak malu guna trek La Vie En Rose sebagai muzik iringan. Haha. Jangan kecam.

Biarpun popular, saya dapat merasakan yang Le Oulala terlalu pendek untuk diterbit sebagai senaskhah buku tersendiri. Melainkan diselit bersama ratusan foto iringan. Cuma teknik ini semacam mengelat. Saya tak suka. Pembaca beli buku untuk membaca. Bukan belek gambar.

Hendak dijadikan cerita, secara kebetulan sekitar hujung tahun yang sama (2016), pihak Dubook Press tiba-tiba menyuarakan minat untuk menerbit memoir PhD saya berjudul Kuantum. Proposal yang pada mulanya saya beranggapan ditolak setelah berbulan-bulan masa berlalu tanpa maklumbalas.

Dari sini, timbul peluang. Memandangkan lawatan Paris bertindan waktu dengan perjalanan PhD yang dimaksudkan, saya tergerak hati untuk menyerap Le Oulala ke dalam manuskrip akhir Kuantum sebagai satu bab.

Kuantum Shah Ibrahim Quantum Spinning GIF

Kenapa Impian Harus Tinggi?

Blog Coretan Sang Flowerman Impian Haruslah Setinggi Angkasa

Impian. Cita-cita. Angan-angan.

Variasi kata yang membawa erti keinginan membara. Keinginan setiap individu tidak semestinya sama dengan orang lain sebab hanya kita tahu apa yang bernilai buat diri. Populariti, kecapian material, keluasan jelajah bumi Tuhan serta kebebasan kewangan antara impian klise. Klise dalam konteks ‘selalu kita dengar’. Tanpa membawa sebarang konotasi negatif.

Bercakap soal impian, ada insan gemar berkongsi dengan orang sekeliling. Sementara ada pula kelompok individu yang lebih selesa pendam dalam hati. Tiada masalah anda tergolong dalam kelompok mana. Itu hak peribadi masing-masing. Saya sendiri tergolong dalam kelompok kedua.

Apa jua pun, tersangatlah rugi apabila kita sengaja meletak sasaran realistik sebagai impian. Tidak kiralah sama ada impian tersebut bersifat jangka pendek mahupun jangka panjang. Secara logik, sesuatu yang mudah tercapai bukanlah ‘impian’ namanya. Dari sudut definisi pun tak padan. Dalam pada itu, tetap ramai sudah terbiasa memasang sasaran rendah tatkala mengharung kehidupan singkat ini.

Ambil contoh seorang pelajar yang menyasar sekadar lulus dalam peperiksaan berbanding mendapat nombor satu. Dengan kata lain, tabiat menyasar ‘cukup makan’. Tak mustahil, iringan usaha juga cenderung bertahap ala kadar. Maklum saja, sasaran akhir pun tidak semengah mana. Antara justifikasi di sebalik mentaliti ini adalah bagi mengelakkan diri tuan tubuh menanggung beban kecewa tatkala impian gagal terlaksana.

Alasan munasabah, saya akui. Siapa suka hadap perasaan kecewa?

Tetapi, cuba kita fikir dari sudut lain pula. Apakah ruginya memasang angan menjuarai takhta sejak mula? Tak dapat nombor satu, mungkin dapat nombor dua. Tak dapat masuk carta Top Three, mungkin ada rezeki masuk carta Top Ten. Betul, tak?

Atas sebab inilah saya sentiasa memasang impian tinggi. Pabila impian menggunung, minda kita cenderung bekerja lebih masa (dalam tak sedar) bagi menjejak strategi. Hatta sewaktu tidur. Dari sinilah pencerahan agung seringkali datang dalam bentuk inspirasi. Saya bercakap berdasarkan pengalaman sendiri sebagai saintis dan juga pengkarya seni.

Walaupun dapatan akhir tak tercapai seperti yang diharapkan, himpunan hasil yang dikutip sepanjang perjalanan selalunya tak kurang gah.

Ayuh pasang impian setinggi angkasa!