Retrospektif Taki & Dira (Bahagian 2)

Taki & Dira Shah Ibrahim TheMrFlowerman Splash Page

Concept Taki Dira Shah Ibrahim TheMrFlowerman 1 Concept Taki Dira Shah Ibrahim TheMrFlowerman 2 Concept Taki Dira Shah Ibrahim TheMrFlowerman 3 Concept Taki Dira Shah Ibrahim TheMrFlowerman 4 Concept Taki Dira Shah Ibrahim TheMrFlowerman 5 Concept Taki Dira Shah Ibrahim TheMrFlowerman 6

A picture is worth a thousand words.

Sepanjang alam persekolahan dahulu, saya fikir ayat buku teks ini membawa maksud literal. Gambar selaku pengganti patah kata.

Tona langit biru tak perlu digambar. Butiran bentuk kepul-kepul awan tak perlu diungkap. Malah, corak pancaran matahari yang menembusi lopong-lopong celah awan tadi juga tak perlu dihurai penuh deskriptif. Setempek foto cukup merumuskan secara visual yang ‘cuaca elok’.

Dalam pada itu, tidak pernah terlintas pula di minda ini yang ‘a thousand words’ turut merangkumi aspek interpretasi. Dari satu sisi, memang benar sekeping gambar mampu merumuskan kata. Tetapi jangan lupa, dari satu sisi yang lain pula sekeping gambar bisa membawa seribu makna.

Barangkali sebab inilah kelompok penghargai seni tiada masalah menghabiskan masa berjam-jam berdiri merenung satu demi satu lukisan di galeri. Sang pengunjung sebenarnya sedang cuba berkomunikasi dengan pengkarya tanpa kehadiran tuan/puan empunya kanvas di sisi. Situasi sinonim dengan proses penghayatan senaskhah novel. Ada mesej yang ingin disampaikan oleh penulis.

Jikalau sebuah lukisan statik sahaja boleh mencetus pelbagai interpretasi, apatah lagi siri lukisan. Terserah kepada imaginasi sang pemerhati bagi mengisi kelopongan antara rentetan adegan. Ini antara nikmat penghayatan senaskhah novel bisu. Tanpa naratif. Tanpa dialog. Semua orang melihat dengan pandangan mata berbeza berbekalkan latarbelakang budaya, bias serta prejudis tersedia wujud dalam diri.

Format animasi pula sekurang-kurangnya boleh juga diiringi muzik atau efek bunyi dalam usaha mendorong ‘mood’ penonton ke arah konklusi tertentu. Malang sekali, teknik ini tak dapat dimanfaat dalam pembikinan novel bisu yang bercetak. Tanpa naratif mahupun dialog juga, konflik yang boleh diketengahkan sebagai plot juga sangatlah terbatas.

Adegan 6-panel iringan merupakan sebahagian daripada draf awal sewaktu menjejak konsep sesuai buat projek Taki & Dira (2013). Adegan rambang dalam fasa eksperimentasi dan langsung tiada kena mengena dengan skrip akhir yang telahpun siap di persimpangan cerita. Berbanding gaya serius ilustrasi Catatan Pengembaraan Seorang Flowerman (2012), saya ingin mencuba pula sesuatu yang ‘comel’. Selari dengan jiwa skrip.

Tanpa naratif mahupun dialog, sepatutnya tidak timbul isu keperluan penterjemahan tatkala melangkaui sempadan Geografi. Itu sangkaan serta harapan saya pada mulanya. Buat pengetahuan kalian yang belum sedia maklum, Taki & Dira sebenarnya dibikin untuk pasaran Jepun.

Sungguhpun ramai yang nampak nilai dakwah di sebalik humor (setelah saya muat naik demo ini ke Facebook serta blog), lain pula respon yang saya terima dari sudut pandang kawan-kawan mat saleh.

Kata mereka, watak sang jejaka disifatkan tidak beradab gara-gara tidak menyambut jabat si gadis. Satu sisi yang langsung tidak terlintas di minda ini saat melukis. Tak dinafi, munasabah juga pendapat mereka walaupun (dari segi logik) watak gadis yang sengaja dilukis berhijab sudah memadai sebagai pembayang punchline.

Tiba-tiba, saya kena turun padang menjelaskan situasi. Haha.

Barulah saya sedar. Sungguhpun berpotensi melangkaui sempadan geografi serta bahasa, risiko salah faham tetap ada dari sudut pandang resam budaya setempat. Ini cabaran tersembunyi di sebalik format novel bisu.

Demo Taki & Dira ini baru contoh remeh (tidak masuk pun dalam versi akhir novel yang kini berada di pasaran). Bagaimanalah pula agaknya situasi andai kata interpretasi lukisan sampai tahap menyinggung perasaan kelompok tertentu?

Nampak gaya, banyak lagi perlu saya belajar.

Bangku St. George’s Field

Kuantum Shah Ibrahim Post Viva PhD

Menghampiri musim dingin, daun-daun pokok beransur gugur. Tak kurang juga pepohon yang sudah botak sepenuhnya. Bangunan tersergam di sebalik tembok ialah blok kejuruteraan University of Leeds. Baru-baru ini saya cuba skodeng lokasi guna Google Satellite. Aneh sekali, bangku ikonik ini tidak lagi kelihatan. Barangkali sudah dialih buang.

Sejurus kamar peperiksaan ditinggalkan, langkah laju dipasang tanpa henti menuju St. George’s Field. Lokasi sunyi terdekat dengan fakulti elektronik. Di bangku tersorok inilah saya menghidupkan semula Nokia 3310 untuk mengisytihar khabar gembira buat keluarga. Mak. Ayah. Adik-adik. Kolektif insan tersayang di Malaysia yang pasti sedang resah ternanti-nanti keputusan. Bagi seorang anak bujang tanpa makwe, dengan siapa lagi mahu dikongsi detik-detik sebegini?

Ya Tuhan, seluruh tubuh serta-merta terasa ringan. Umpama belon terputus tali yang terawang-awang di udara. Pendek kata, lega selega leganya. Saya yakin variasi kepuasan yang sama turut dirasai oleh semua calon PhD sejurus lulus viva akhir. Tanpa mengira generasi. Tanpa mengira bidang. Tanpa mengira jantina. Meskipun berbaki minor corrections yang perlu dibereskan, aspek remeh ini serupa macam tak wujud. Begitulah perasaan saya pada petang Rabu, 19 Oktober 2011.

Terkenang kembali, alangkah seronok jikalau himpunan perasaan melangit saat itu bisa diabadikan dalam balang kaca berkapasiti infiniti. Setiap kali jiwa tertekan, boleh juga hirup sedikit demi sedikit guna straw. Setelah bertahun-tahun masa berlalu, saya masih merindui detik spesifik bersama bangku yang dimaksudkan. Cuma tidaklah sampai tahap sanggup mengulangi seksa PhD. No way! Cukuplah sekali.

Apa yang kita peroleh setelah menggenggam sijil PhD, orang boleh nampak.

Namun, apa yang kita hilang gara-gara perjalanan tersebut tiada sesiapa yang tahu.

Graduasi MRSM

Graduasi MRSM 1998 Budak Meja Belakang Shah Ibrahim

Khamis, 10 Disember 1998. Para graduan dikehendaki memakai baju kebangsaan serba hitam sempena graduasi. Mahu tak mahu, terpaksalah tempah khas semata-mata majlis. Terkenang kembali, warna gelap ini sewajarnya lebih awal dijadikan seragam Jumaat kami, menggantikan warna kuning asal yang cenderung dihinggapi tahi lalat.

Sebagai bonus, persalinan yang serupa boleh terus disarung pakai setiba konvo. Tak mustahil ada pihak berkepentingan mengaut untung belakang tabir atas jualan seragam kuning yang kerap perlu ditukar ganti. Mohon SPRM buka kertas siasatan.

Foto dirakam berhampiran pentas dalam Dewan Seri Larut (dewan besar maktab) sejurus selesai upacara penyampaian sijil. Majlis bersejarah yang dirasmikan oleh Raja Nazrin Shah (Raja Muda Perak ketika itu). Sijil/skrol berupa kad kuning dalam sampul merah yang masing-masing pegang itu.

Wanita dalam foto ialah Cikgu NorSaa’dah Abdul Malek. Guru homeroom Nilam B sepanjang dua tahun saya di Taiping. Buat kalian yang bukan dari sistem MRSM, guru homeroom berperanan sebagai ibu (atau bapa) angkat kepada pelajar sepanjang kami di maktab.

Pembentukan sistem keluarga kecil ini sekadar mengikut agihan rambang saat mendaftar hari pertama. Dengan kata lain, ahli-ahli homeroom ibarat adik-beradik. Secara tak langsung, agak sukar untuk timbul perasaan-perasaan tertentu sesama ahli homeroom berlawanan jantina. Ehem… Ehem…

Berjauhan dari kaum kerabat masing-masing, sistem sokongan sebegini ternyata berkesan dalam hal pemantauan emosi para pelajar tatkala mengharungi kehidupan serba tertekan. Sama-sama berkongsi masalah. Sama-sama mencari penyelesaian. Sama-sama saling memberi semangat.

Saya tak pasti sama ada sistem serupa turut wujud di asrama-asrama lain. Barangkali ada variasi tersendiri. Dengan kecanggihan teknologi, tak mustahil mesyuarat homeroom kini ada group Whatsapp masing-masing.

Bagi pelajar-pelajar lain sezaman kami di maktab, Cikgu Saa’dah merupakan salah seorang tenaga pengajar subjek Matematik. Aduhai, Matematik. Walaupun Matematik subjek kegemaran saya sewaktu sekolah rendah serta menengah rendah, perasaan berbelah bahagi mula membelenggu diri setiba era menengah atas dengan kehadiran Matematik Tambahan yang durjana.

Sudah tentu tahap kesukarannya menjadi punca. Kuadratik lah. Logaritma lah. Memuaskan nafsu persamaan lah. Janjang segala bagai. Terlalu banyak cabang topik saya tak mampu tangkap. Hakikat menuntut ilmu, some things you get… some things you just don’t.

Kadang-kadang cemburu juga melihat teman-teman sekelas yang terang hati memahami setiap satu konsep dengan mudah. Sedangkan saya pula sudah mempertimbang keputusan menarik diri keluar dari MRSM untuk menjadi bouncer kelab dangdut.

Berbalik kepada gambar, foto ini bertambah istimewa kerana Zaha Mira (paling kiri) yang selalu hilang di sebalik kamera akhirnya berjaya menyelit masuk. Maklum saja, zaman itu belum ada tongkat selfie. Alternatif terhampir ialah batang penyapu. Masalahnya, sebungkus pita sellotape pun belum tentu bisa menampung berat kamera klasik bergulung filem. Maka, salah seorang terpaksa beralah jadi tripod. Selalunya pemilik kamera.

Jejaka-jejaka selebihnya dalam foto merupakan sebahagian daripada pelajar putera kelas 509. Majoriti adik-beradik sehomeroom. Setiap kali jurufoto suruh senyum, saya pasti bertindak sebaliknya. Kalau Tuan-Tuan dan Puan-Puan hendak tahu, itu ciri seorang rebel.

Le Oulala

LeOulala Wattpad Shah Ibrahim

Suatu ketika dahulu, saya pernah aktif di DeviantArt. Laman DeviantArt ini platform media sosial buat kelompok pengkarya seni visual statik seperti lukisan dan fotografi. Banyak juga hasil potret serta sedutan projek komik telah saya muat naik ke situ. Teman-teman maya pun ramai saya jumpa. Termasuk seorang yang memang namanya Maya. Budak Taiwan. Comel juga si gadis, andai kata gambar profail yang terpapar itu bukan palsu. In this day and age, you just never know.

Hari berganti hari. Bulan berganti bulan. Lama-kelamaan, saya perasan suasana laman beransur pelik bila mana terlalu banyak imej tak senonoh (baik lukisan mahupun foto) mula berlegar memenuhi galeri ‘Newsfeed’ umum. Lantas menghilangkan seri laman yang sebelumnya positif. Ada yang konon-konon berjustifikasi seni. Walhal, rata-rata hanya lucah semata-mata lucah. Memanglah seni itu suatu yang subjektif. Namun, batasan tetap perlu diletak.

Saya hendak berikan contoh banyak-banyak di sini pun terasa segan. Sekadar gambaran, apakah rasionalnya foto ‘close up’ lubang punggung serta bulu ketiak lebat bercorak pelangi? Dah tenung lama-lama, baru saya perasan. Euwww! Entah apa-apa. Bahana jenama barangkali. Ya lah, ‘deviant’ maksudnya menyimpang dari norma.

Semenjak detik yang menghilangkan selera makan tersebut, saya beralih arah meninggalkan DeviantArt buat selama-lamanya. Lagipun, saya dah ada laman web sendiri di persimpangan cerita. Portfolio seni yang kekal aktif sehingga ke hari ini.

Fasa berjinak dengan alam penulisan novel pula, saya mendaftar diri dengan laman Wattpad sekitar September 2016. Agak ketinggalan kapal, saya akui. Saya hanya perasan kewujudan Wattpad secara tak sengaja menerusi profail beberapa orang penulis arus perdana di laman rasmi mereka. Pada waktu itu, saya sendiri belum ada blog. Apatah lagi momentum menulis. Laman web diwujudkan pun sekadar bertujuan mempromosi komik serta hasil lukisan.

Setelah berbulan aktif di Wattpad, baru saya nampak betapa laman tersebut berpotensi menjadi lubuk teroka penerbit buku. Mekanisma mereka menjejak bakat-bakat baru. Tak dinafi, ramai novelis hebat dari serata dunia bermula di Wattpad. Ala-ala titik mula penyanyi Youtube serta MySpace suatu masa dahulu. A platform to get discovered, bak kata orang putih. Ada penulis yang sudah mempunyai sejumlah pengikut tegar walaupun buku tak pernah masuk kedai. Dari kaca mata penerbit berjiwa oportunis, ini bersamaan dengan wang ringgit. KaChing!

Aspek menarik Wattpad yang paling mengkagumkan diri ini sehingga terjebak ialah kebolehan multimedia mengiringi karya. Makna kata kita bukan setakat boleh muat naik gambar iringan, bahkan lagu serta video. Elemen-elemen ini ternyata menambah feeling para pembaca. Siapa tak teruja baca novel cinta berlatarbelakangkan Paris diiringi trek instrumental La Vie En Rose versi accordian? Klise, saya tahu.

Di sebalik setiap yang positif, tentu ada sisi negatif. Malang sekali, Wattpad punyai reputasi gelap sebagai lubuk plagiat. Malah, ada toyol yang tak malu merembat karya penulis-penulis lain di Wattpad. Karya ciplak tadi dipakej dengan judul baru sebelum dimuatnaik semula ke akaun Wattpad milik sendiri. Siap ada disclaimer perlindungan hakcipta lagi. Fuh! Kegilaan apakah ini?!

Umum mengetahui, pihak berautoriti di Wattpad pun bersikap acuh tak acuh dalam menangani kelakuan buruk ini. Laporan salah laku cenderung diabai. Tindakan tatatertib langsung tak diambil. Kalian boleh selami sendiri luahan peribadi berkaitan hal ini di forum-forum penulisan, YouTube serta blog-blog penulis. Kelompok kecewa akhirnya membawa diri ke platform lain seperti Penana, WriterSky dan Figment. Wattpad juga yang rugi.

Dalam usaha melindungi harta intelek sendiri, saya terpaksa berpada-pada berkongsi. Malah, beberapa karya lama telah pun saya turunkan sepenuhnya. Penat-penat kita tulis untuk dikongsi secara percuma dengan pembaca, tiba-tiba ada mangkuk yang curi. Jikalau ada dalam kalangan anda yang pernah mengikuti penulisan saya di Wattpad, ini antara sebab saya sudah tidak lagi aktif di situ.

Terkenang kembali lambakan karya yang pernah saya muat naik ke Wattpad, Le Oulala paling mendapat sambutan. Travelog Paris catatan kembara 2010. Terperincilah juga walaupun tempoh lawatan seminggu cuma. Bab pertama (daripada 40 bab keseluruhan) saya muat naik pada 9 Oktober 2016. Dan saya tak malu guna trek La Vie En Rose sebagai muzik iringan. Haha. Jangan kecam.

Biarpun popular, saya dapat merasakan yang Le Oulala terlalu pendek untuk diterbit sebagai senaskhah buku tersendiri. Melainkan diselit bersama ratusan foto iringan. Cuma teknik ini semacam mengelat. Saya tak suka. Pembaca beli buku untuk membaca. Bukan belek gambar.

Hendak dijadikan cerita, secara kebetulan sekitar hujung tahun yang sama (2016), pihak Dubook Press tiba-tiba menyuarakan minat untuk menerbit memoir PhD saya berjudul Kuantum. Proposal yang pada mulanya saya beranggapan ditolak setelah berbulan-bulan masa berlalu tanpa maklumbalas.

Dari sini, timbul peluang. Memandangkan lawatan Paris bertindan waktu dengan perjalanan PhD yang dimaksudkan, saya tergerak hati untuk menyerap Le Oulala ke dalam manuskrip akhir Kuantum sebagai satu bab.

Kuantum Shah Ibrahim Quantum Spinning GIF